Hvorfor blir katter gale for kattemynte?

Jeg har luktet kattemynte. Men jeg rullet ikke rundt på gulvet med beina rett opp, gned hodet mitt mot nærmeste vegg eller yowl av spenning. Så hvorfor reagerer de fleste katter berømt på kattemynte?


Det er faktisk i deres kattegenetikk, ifølge veterinæratferdsforsker Dr. Amy Pike fra Animal Behavior Wellness Center i Richmond og Fairfax, Virginia. Det er interessant at hvis du strør kattemynte foran en bobcat, så uverdig som det kan virke for en villkatt, kan responsen være identisk med pusen din på sofaen.

Kattemynte brutt ned

Så, her er 101 om hvordan kattemynte fungerer. Nepetalakton, en av kattemyntes flyktige oljer, kommer inn i kattens nesevev, der det antas å binde seg til proteinreseptorer som stimulerer sensoriske nevroner. Disse cellene provoserer i sin tur en respons i nevroner i olfaktorisk pære, som projiserer til flere hjerneregioner, inkludert amygdala i mellomhjernen som formidler følelsesmessige responser på stimuli og hypothalamus, hjernens 'mesterkjertel' som spiller en rolle i reguleringen alt fra sult til følelser.


Svar på kattemynte

Ikke alle katter reagerer likt på kattemynte. Noen katter spretter av veggene (bokstavelig talt); andre vokaliserer; noen katter spiser kattemynten; og andre kan komme seg rundt huset.

Dr. Pike legger til: “En liten prosentandel av kattene reagerer til og med aggressivt. Akkurat som med alle kjemikalier eller medisiner som påvirker hjernen, kan vi se paradoksale reaksjoner, og det kan være grunnen til at noen reagerer aggressivt. ” I alle fall, understreker hun at katter som reagerer aggressivt når de blir utsatt for kattemynte, ikke bør tilbys planten. Dr. Pike legger til at opptil 20 til 30% ikke svarer i det hele tatt; de er absolutt ikke imponert. Uten den genetiske kattemynte-kodingen kunne de ikke brydd seg mindre om andre katter i huset opplever den kattemynten 'høy'.


Og i motsetning til noen menneskelige 'feel good' valg, er kattemynte ikke vanedannende. Så vidt noen vet, har ingen katter noen gang hatt å gå til kattemynte-rehabilitering.



Berikelse ved hjelp av kattemynte

Dr. Pike sier at for katter som liker kattemynte, er det absolutt sant at det å tilby kattemynte er berikende. Dr. Pike, sammen med veterinæradferdsmannen Dr. Kelly Ballantyne, var medforfatter av et kapittel om berikelse i den kommende boka forfattet av medlemmer av American College of Veterinary Behaviorists kaltDekoding av katten din.


Et alternativ er å overraske kattungene dine og etterlate kattemynte på uventede steder. En annen er å drysse kattemynte i et leketøy. Det er ingen nyhet at katter liker å hoppe i tomme bokser, men hva om kattemynte drysses i esken? Desto bedre! Kattemynte brukt på skrapeposter oppfordrer vanligvis til å skrape.

Alternativer til kattemynte

Nære møter av kattemynte-typen kan også være en stress-buster. I en studie fra 2017 ble 100 katter utsatt for kattemynte, sølvvintre, tatarisk kaprifol og valerianrot i sitt normale bomiljø. Sølvvintre og kattemynte var plantematerialene som fremkalte de mest positive svarene, med 79% av kattene som reagerte på sølvvintreet med gledeoppførsel og 68% reagerte på samme måte som kattemynte. Betydelig færre katter reagerte på Tatarian kaprifol (53%) eller valerianrot (47%).


Responsen på sølvvin var også ofte mer intens enn på kattemynte. Hvorfor det? Dr. Pike vet ikke hvorfor - ingen gjør det. Delvis er det fordi kattemyntesvar har blitt studert oftere enn sølvvin.
Det som er interessant med denne studien er at etterforskerne antyder at når det ikke er noe svar på kattemynte, kan et alternativ bli prøvd med suksess. Forresten, valerianrot kan også ha motsatt effekt av kattemynte, som fungerer som et stimulerende middel. Valerianrot kan 'slappe av' engstelige katter som er litt høyspente.

I tilfelle du lurte på, reagerte både hann- og hunnkatter like mange på de fire plantematerialene i studien.


Så hvordan reagerer katten din på kattemynte? Og hvis han ikke gjør det, har du prøvd alternativene jeg har nevnt? Hvis katten din reagerer på kattemynte, kattegras eller sølvvin, er det en flott mulighet til å plassere den rundt i huset - overraskende katten din og gjør ting litt mer interessante. Hvem vet, neste gang han ruller rundt på gulvet eller yler av spenning, kanskje du bare blir med. Nå er det en bindingsøkt.

Les neste: Hva gjør kattemynte til katter?


Toppbilde: Atyphoto | Getty Images