Vi prater med kunstneren Svetlana Petrova om “Fat Cat Art”

Omslaget til den russiske kunstneren og fotografen Svetlana Petrovas bokFat Cat Arthar Leonardo da Vincis berømteMona Lisa. Hun holder en stor oransje katt med et Cheshire-katteglimt som konkurrerer med kunstverdenens mest berømte smil. Bokens tagline sier alt:Berømte mesterverk forbedret av en ingefærkatt med holdning.


Jeg kan ikke la være å lure på hvordan da Vinci, som var kjent for å elske katter (han sa kjent: 'Den minste katten er et mesterverk'), ville ha reagert på å se den ganske rubeneske tabbyen Zarathustra, som tipser vekten på en heftig 22 pund, kunstbombing hans mest berømte portrett.

Zarathustra har blitt den siste internasjonale kattesensasjonen takket være eierens kreativitet når det gjelder å 'sette inn' ham ved digital retusjering av mange kjente Old Masters og skape det katteelskere kaller en ny kunstform: klassiske kunstminner.


Som et resultat, den portly tabbyen - han er ikke feit; han har bare stor pels - har kunstbombet noen av verdens mest berømte malerier, inkludert verkene til Rubens, Gainsborough, Rembrandt, Titian, Michelangelo, Botticelli, Dali og Whistler.

Petrova og jeg bestemte oss for å snakke om katter i kunst via Skype. Heldigvis er den ene tingen som Petrova har til felles med sin oransje tabby, og med katter generelt, at hun liker å sove om dagen og være oppe om natten. St. Petersburg i Russland, der hun bor, ligger 11 timer foran Pacific Standard-tidssonen min, så morgenen min var hennes kveld. Perfekt timing!


Interessant, Petrova har ingen klassisk kunstbakgrunn. Både hun og mannen studerte filosofi. Men en gang ut av akademia, oppdaget hun raskt at hun ikke likte disiplinen som kreves for å jobbe innenfor Russlands kontrollerte samfunn, og ideen om å fortsette i universitetsmiljø hadde heller ingen appell.



'Kunst og mote var alltid hobbyer,' sier hun. 'Så det var fornuftig å utforske noen kunstneriske alternativer som levebrød.'


Derfor dannet paret det Petrova kaller et avantgardeselskap kalt L.E.M. - Laboratoriet for eksperimentelle modeller, som har blitt beskrevet av teaterkritikere som 'ekstravagant kostymerte, manusforestillinger kombinert med en syntese av klassisk og diskomusikk, ballett og striptease.' Teaterselskapet har turnert mye og fått strålende anmeldelser rundt om i verden for sin originalitet og kreativitet.

Petrovas kjærlighet til mote og bevegelse førte videre til en interesse for animert kunst, og hun grunnla den årlige Multivision Animated Film Festival, som nå er på sitt 13. år, og er et prosjekt som hun fortsatt er aktivt involvert i.


Og så kom Zarathustra.

'Han var mors katt,' sier Petrova og snakker kjærlig om den store oransje tabbyen med like stor personlighet og kattesans. “Han kom til å bo hos meg da hun gikk bort i 2008. Han er oppkalt etter hovedpersonen i bokaDermed sa Zarathustra: En bok for alle og ingen, den filosofiske romanen skrevet av den tyske filosofen Friedrich Nietzsche om den iranske profeten Zoroaster, hvis navn betyr 'gyldent lys'. '


Petrova husker at når hun og katten begge sørget over moren sin, 'foreslo en venn at jeg skulle gjøre et slags kunstprosjekt med ham fordi han er så morsom. Jeg bestemte meg for å gjenskape et stilleben med ham i stil med de nederlandske mestrene. Og det første kunstverket jeg satte ham inn i var RembrandtsDanae. '

Petrova kommer fra en familie av katteelskere, og hun sier at hun kan spore sin familiehistorie og familiekatter tilbake til 1800-tallet. 'Da jeg adopterte Zarathustra, hadde jeg en katt jeg kalte Penthesilea oppkalt etter den mytologiske Amazon-dronningen fordi hun, i likhet med hennes navnebror, også kan bytte fra å elske til aggressiv på et blunk,' minnes hun. “Jeg fant henne på gatene som en ung kattunge. Hun hadde en veldig grov start i livet og var veldig aggressiv mot Zarathustra da han kom for å bli. Men han var den perfekte mannen, rullet over på ryggen og utsatte magen for henne som om han ville si: ‘Det er greit, du kan være sjefen. Ikke noe problem.''


Petrova innrømmer at hun ofte må ta hundrevis av bilder av Zarathustra for å få de riktige uttrykkene og posene. “Det tar en profesjonell fotograf og et team av mennesker å underholde ham under våre spesielle fotografiske økter. Etterpå går jeg gjennom skuddene og ser etter passende kunstverk å lage på nytt. Som et resultat har jeg lært mye om klassisk kunst. ”

Petrova legger til at hvis hun leter etter et visst uttrykk i kattens ansikt, kan det ta måneder å fange det. Men hun bemerker at han gjerne stiller i timevis fordi han elsker oppmerksomheten.

Under fotograferingen av Mona Lisa-bildet holdt Petrova faktisk sitt monolitiske tabby på fanget. «Han gled ned fordi han er så stor. Som et resultat ser Mona Lisa ut som en moderne jente som tar en selfie med katten sin. '

Petrovas kunstneriske prosess er komplisert. Petrova arbeider med høyoppløselige digitale reproduksjoner av verdens mest berømte kunstverk hentet fra museumsbutikker, og setter i gang med å sette inn fotografiene av Zarathustra i stil med det spesielle maleriet.

“Jeg la mye arbeid i de digitale filene mine. Deretter bruker du en laserskriver av høy kvalitet, og neste trinn er å skrive ut kunstverket på naturlig lerret og deretter male over dem ved hjelp av pigmenter og farger som brukes av de originale kunstnerne med penselstrøk for å matche den originale kunststilen. ”

Petrovas Fat Cat Art har blitt tatt godt imot over hele verden. I fjor ble hennes arbeid utstilt i England. Dette året har debutert en Zarathustra-kalender og nå boken der Petrova forklarer og tolker de berømte mesterverkene fra et felint perspektiv.

Zarathustra skrev selv forordet til sin bok og erklærte: 'Vår viktigste lidenskap ... er å sitte for de store kunstnerne. Bare store kunstnere kan sette pris på vår sjenerøse kropp og sublime sjel. ” Gjennom hele boken tolker han verkene han har kunstbombet og gir en veldig kattetolkning om hvert mesterverk.

Har jeg favorittene mine? Vel, det er en veldig tøff samtale; Jeg elsker dem alle. Men det er noe veldig spesielt medDanae, Kunstverket som lanserte Zarathustra i rampelyset, og jeg tror absolutt han “forbedrer” TitiansVenus of Urbino, for ikke å snakke om ansiktsuttrykket mens han svømte i Claude MonetBading i en dam av vann.

'Folk tror vanligvis at kunst er noe de ikke kan berøre, men det er mye viral kunst på Internett, for eksempel memes,' sier Petrova. “Jeg har rett og slett laget min egen kunst og oppfordrer andre til å gjøre det samme. Kunst er for alle. ”

Og å dømme etter Zarathustras gåtefulle smil, ville han være enig.

Boken er tilgjengelig overalt bøker selges fra 15. september. Sjekk ut Petrovas malerier og kunsttrykk på nettstedet hennes, og se mer av Zarasthustra ved å følge Fat Cat Art på Facebook, Twitter og Instagram.

Les mer om katter i kunst:

  • Vi prater med Illustrator Sunny Eckerle om Bodega-kattene sine
  • Vi prater med Kapten Hanna, som spesialiserer seg på kattetatoveringer og dyre redning
  • Pix We Love: Parody Album Covers With Cats

Om forfatteren:Sandy Robins er en prisbelønt multi media pet livsstilsekspert og forfatter av fire egne kattebøker. Hennes siste,Få mest mulig ut av alle ni liv: Det ekstraordinære livet til Buffy the Cater tilgjengelig i begynnelsen av 2016. Besøk henne på Facebook og på hjemmesiden hennes.