Tommelen opp for polydaktylkatter

Tommelfinger katter. Vottekatter. Hemingway katter. Boksekatter. Six-toed katter. De kalles med alle slags navn, men det sanne navnet på fenomenet som gir disse kattene så unike føtter er polydaktisk.


Ordet kommer fra greske røtter - 'poly' som betyr mange og 'daktylos' som betyr sifre. Og sant å danne, har alle polydaktylkatter mer enn standard antall tær på hver fot. En typisk katt har fem tær på hver forfot og fire tær på hver bakfot, til sammen 18. Guinness verdensrekord for antall tær er 28. Det er mange søte små jellybeans!

Katter med ekstra tær er oftest sett i det sørvestlige England, Wales og på østkysten av Nord-Amerika - i USA og Canada. Det antas at dette er fordi polydaktylkatter var veldig populære som skipskatter, for deres ekstraordinære jaktevne og kanskje også fordi de ble sett på som lykke til talismaner.


Det er litt kontrovers om mutasjonen stammer fra Nord-Amerika eller i England, men forskere og folklorister er generelt enige om at den spredte seg mye via katter som bæres på skip med opprinnelse i Boston. Ikke bare det, men utbredelsen av polydactyly i forskjellige andre havner ser ut til å knytte seg til etableringen av handel mellom disse havnene og Boston.

Imidlertid er det en interessant vri på denne folkloren når det gjelder genetikk. Polydactyly er forårsaket av en av en rekke genetiske mutasjoner. For en stund trodde forskere at de hadde isolert en enkelt mutasjon som var ansvarlig for ekstra sifre på kattunge, men med mer studier oppdaget de at det er flere gener som ser ut til å forårsake forskjellige typer polydaktylmutasjoner. De fant også at polydaktylkatter i England hadde en annen genetisk variant enn de i Nord-Amerika, så det ser ut til at begge sider av debatten om polydaktisk opprinnelse har rett - selv om den nordamerikanske varianten spredte seg lenger enn den britiske og walisiske varianten.


Det er en annen tilstand som ligner på polydactyly ved at den gir ekstra tær. Imidlertid forårsaker denne tilstanden, kjent som radiell hypoplasi, ikke bare ekstra 'tommelen' som standard polydaktylmutasjon. Det fører til at en katt blir født med mange ekstra tær på selve poten. Selv om de er veldig søte, er det en dårlig ide å avle katter med radiell hypoplasi, fordi det til slutt vil resultere i katter som har alvorlige funksjonshemninger, for eksempel underutviklede eller vridde forben.



I disse dager virker polydactyly ganske jevnt spredt blant alle raser og ikke-rasekatter - men på en gang var nesten 40 prosent av Maine Coons polydactyls. Men fordi polydactyly blir sett på som en defekt i henhold til rasestandarder, har den i stor grad blitt avlet ut av Maine Coons beregnet på utstillingsringen. Imidlertid avler noen oppdrettere polydaktylisme tilbake i Maine Coon.


Som de fleste vottekattelskere vet, var forfatter Ernest Hemingway spesielt glad i polydaktylkatter; det kjærlighetsforholdet begynte da en skipskaptein ga ham en hvit seks-toed katt som heter Snowball. Den dag i dag er Hemingway-huset og museet i Key West, Florida vert for nesten 50 av Snowballs etterkommere, hvorav omtrent halvparten er polydaktyler.

Har du en polydaktylkatt? Hvor mange tær har dine? Vis boksekattens kjærlighet i kommentarene!