Forskjellen mellom en Albino-katt og en hvit katt

Mens jeg forsket på albino kattunger og katter, og på hva som gir en ekte albino katt, opplevde jeg ganske forvirring hos katteeiere og litt feilinformasjon på Internett. Mange merket bilder av hvite katter som albinoer, som ikke var det, og noen nettsteder kom med rare, brede påstander om både hvite katter og albinokatter, som rett og slett var usanne. Dette gjorde forskningen mer målrettet.


Det er detaljerte, eksplisitte vitenskapelige forskjeller mellom katter med hvite strøk og albino katter. Uten å ty til for mye tørt, teknisk språk om alleler, eller til uhjelpelige, feiende generaliseringer, vil vi prøve å forklare hva som gjør en hvit kattes frakk hvit, og hva som skiller disse kattene fra de ekstremt sjeldne albinoene. Vi vil også fjerne populære myter om hvite katter og albino katter underveis!


Hva er egentlig en albino katt?

La oss begynne med det grunnleggende, og gjøre det hele så forståelig som mulig. Albinisme er en genetisk tilstand der det er fullstendig mangel på farge eller pigmentering. For at en kattunge skal bli født som en ekte albino-katt, må både mor og far bære den genetiske markøren for albinisme. Der en hvit katt har en hvit kappe, er katten generelt, i de fleste andre henseender, en helt normal katt. En pels i en albinokatt kan se ut til å være hvit, men nærmere inspeksjon, spesielt av øynene og huden, avslører en rekke forskjeller.

Det første, enkleste og viktigste skillet mellom en hvit katt og en albinokatt kan bli funnet i øynene. Hvite katter har en tendens til å ha en rekke øyenfarger, inkludert den alltid spennende heterokromien, eller 'odd-eye', der de to øynene har forskjellige farger. På den annen side har albino kattens øyne et veldig begrenset spektrum på grunn av fullstendig mangel på pigmentering. Øynene til en ekte albino-katt er begrenset til en veldig lyseblå, eller kan se rosa eller rosa-blå ut.




Her er rosa ikke i seg selv en farge, men et overskudd av lys som reflekterer tilbake blodkar i øyet. Det samme kan sies om albino-kattens hud. Ser man nærmere, mangler også en albino kattens hud noen pigmentering. Huden, mest synlig nese og indre ører, kan se ut til å være hvor som helst fra rosa til blekrosa. Igjen er dette ikke en farge som ligger i huden, men et triks med lys som reflekterer blodstrømmen.


Grader av albinisme

Dette er grunnleggende for ekte albinoer, som er sjeldne. Delvis albinisme er imidlertid mye mer vanlig enn du kanskje tror. En overraskende ting jeg lærte var at visse medlemmer av den såkalte 'orientalske' familien av katter - inkludert siamesere, burmesere og tonkinesere - hver får sin særegne 'spisse' farge fra en slags delvis albino genetisk arv.


En farget pels er en farge som har en tendens til å konsentrere seg i visse områder. Fargekonsentrasjonen avhenger av varme, med pigmentering som utvikler seg i kjøligere områder, mens varmere områder forblir mye lettere i sammenligning. Fargepekede katter, i det minste de som er utviklet fra siameser, inkludert den thailandske katten, blir født hvite og utvikler fargemønster når de blir eldre.

Albino katter er lysfølsomme

Mangelen på pigmentering hos ekte albino katter skyldes deres manglende evne til å produsere melanin. Melanin bidrar mer enn til hudfarge. Hos katter, så vel som andre skapninger, inkludert mennesker, har melanin en rekke funksjoner. For katter gir melanin farge på huden, pelsen og øynene. Bare i øynene hjelper det også dybdeoppfattelsen. På et mer helhetlig nivå hjelper det kroppens evne til å bekjempe infeksjoner og sykdommer.


Viktigst, melanins rolle i å gi farge til øyne, hud og pels, og den totale mangelen på det hos albino katter, betyr at de er svært lysfølsomme. Albino katter har kanskje ikke andre helseproblemer, men direkte sollys er skadelig for synet og potensielt ødeleggende for huden ved langvarig eksponering. Albino katteeiere bør være veldig forsiktige med kattens tilgang til direkte sollys.


Myter om hvite katter og albinokatter

Den eneste virkelige likheten mellom katter med hvite strøk og albino katter er den tilsynelatende pelsfargen. I albinoer er det hvite selvfølgelig bare et utseende som tilskrives deres mangel på farge. Hvite katter har hvite strøk fordi genet for hvit pels trumfer alle andre potensielle farger. Gjennom årene har noen myter om hvitbelagte katter urettferdig blitt tildelt albino katter av en forening - pelsfarge - som i seg selv er falsk. En slik myte som ofte dukker opp, knytter blå øyne, hvite katter og døvhet.

I den endelige utgaven avOpprinnelsen til arterpublisert i løpet av sin levetid (1872), bemerker Charles Darwin at, “noen tilfeller av korrelasjon er ganske lunefull; dermed er katter som er helt hvite og har blå øyne generelt døve. ” Som han sier, var det folkelig tull selv på 1800-tallet.

Moderne vitenskap viser at mens det kan være en høyere forekomst av hørselstap hos hvite katter, er genene som styrer hvit pels, øyenfarge og hørsel forskjellige, og at det forekommer både hos hann- og hunnkatter. Siden albinokatter ikke er hvite til å begynne med, er forestillingen om at det er noen årsakssammenheng mellom albinisme og døvhet like feilaktig.

Har du noen gang eid eller møtt en albino katt eller kattunge? Del dine bilder, historier og erfaringer med disse få og fjerntliggende kattene i kommentarene!

Miniatyrbilde: Fotografi av Shutterstock.

Lær mer om kattfarger på Catster.com:

  • Kattfarger: 4 grunner til at kattens pels endrer seg over tid
  • Når endrer Kattens øyne farge?
  • 7 kule fakta om kattøyefarger