Sveitsiske robotingeniører lager en bedre robot - basert på en katt

Når du vil ha en robot som kan dekke et stort utvalg av kupert terreng, raskt og uten å velte, hva etterligner du?


Hvorfor, en katt, selvfølgelig!

I det minste er det forskere ved Ecole Polytechnique F├d├rale de Lausannes Biorobotics Laboratory fant.


Den nye roboten, kalt Cheetah-cuben i stedet for det mer passende begrepet 'O Cat, Most Puissant and Awesome of All Animals', ble designet som et første skritt for forskning mot produksjon av større firbente roboter, som forskerne håper vil bli brukt til søk og redning eller leting i ujevnt terreng.


Jeg nådde meg helt ut da jeg så demonstrasjonen av måten robotens ben er designet: De har tre segmenter som er like store som kattens ben. Strenger brukes til å reprodusere sener, og spesialmotorer kalt aktuatorer etterligner musklene.



A diagram of the Cheetah-cub robot. Image courtesy of Biorobotics Laboratory, EPFL


Akkurat nå løper tingen omtrent tre miles i timen. Gitt at katter oppnår en maksimal hastighet på 30 miles i timen på en død løp, har forskerne på Biorobotics Laboratory litt mer utvikling å gjøre før det kan være en ekte kattemulator.

Når de først har utviklet boten til det punktet hvor den styres trådløst, er jeg villig til å satse på at de vil være i stand til å programmere den for å gjøre en full-tilt katteløp, som vist i denne videoen.


Som du kan se, er en katt som løper med maksimal hastighet et fantastisk syn å se: Bakbenene hennes kommer frem nesten til skuldrene, og hun bruker de sterke musklene og fleksibiliteten i ryggen og hoftene til å kaste resten av kroppen fremover nesten - om ikke mer enn - hele torsoens lengde.


Kan du forestille deg hva slags livreddende fantastiskhet en søke- og redningsbot som kan kaste seg over gal territorium på 30 miles i timen eller mer, kan produsere?

The Cheetah-cub is pretty cool, all right. Image courtesy of Biorobotics Laboratory, EPFL


But cats are still a lot cooler -- not to mention softer and more affectionate. When

Biorobotics Laboratory utviklet også en bobcat-robot, hvis formål er å vise hvordan bevegelse av ryggraden hjelper quadruped roboter. Forskerne utvikler også Oncilla-robot, en ny og større plattform basert på utformingen av Cheetah-cub-roboten.

All denne kulheten får meg til å bruke langhelgen min til å begynne å skrive en science fiction-roman med et søke- og redningsteam ÔǪ og en hær av robotredningskatter. Selvfølgelig, hvis de hadde kunstige intelligensstrukturer som tenkte og oppførte seg som ekte katter, ville hovedpersonene ha en pokker av gangen til å få robotene til å gå dit de trengte å gå. Hmmm ...

Robot vs. kitten ... go! Robot photo courtesy of Biorobotics Laboratory, EPFL; ginger kitten by Shutterstock

Hva synes du om ideen om å bygge roboter som etterligner katter og andre levende skapninger? Hva ville du gjort med en robotkatt? Del dine ideer og meninger i kommentarene - og som alltid, jo merkeligere, jo bedre!

Om JaneA Kelley:Punk-rock kattemamma, science nerd, frivillig dyrehjem og all-geek med lidenskap for dårlige ordspill, intelligent samtale og rollespill-eventyrspill. Hun aksepterer takknemlig og grasiøst sin status som sjefskatteslave for familien av kattebloggere, som har skrevet kattens rådsblogg, Paws and Effect, siden 2003. JaneA drømmer om å leve godt av kjærligheten til katter.