Siamese katter er temperaturfølsomme albinoer, aka Walking Heat Maps

Hvis katten min hadde på seg sokker, ville pelsen hans endre farge. Nei seriøst. Det ville det virkelig. Og jeg har bildene for å bevise det. Ok, kanskje ikke av ham i sokker. For det kommer bare ikke til å skje. Noensinne. Men jeg kunne virkelig få pelsen til å skifte farge. Og alle som eies av en siameser, kan gjøre det samme. Alt takket være et spesielt gen de har til felles: et albino-gen. Hva? Vente. Siamese er ikke albinoer. Egentlig er de det.Temperaturfølsomalbino.


Når vi tenker på en albino, tenker vi vanligvis på noen uten pigment. Men siamesere - og lignende raser - er ikke skarphvite, så hva gir det?

Siamese er temperaturfølsomme albinoer på grunn av genetikk

Fotografering 2014, atonkstail.com.


Se, fargen på en katt bestemmes av et sett med åtte forskjellige gener. Det er de som forteller en svart katt om å være svart, eller en oransje katt for å være oransje. Og så er det modifiserende gener - disse kan føre til at kattens pels blir mønstret på en bestemt måte, eller maskerer fargen helt, slik du ser i de hvite bib-and-spats på den klassiske smokingkatten.

Men siamesere og lignende katteraser har et spesielt modifiserende gen kalt en siamesisk allel som muterer fargenet. Det hemmer pigment - med andre ord, det forårsaker albinisme.


Men det modifiseringssignalet kommer bare gjennom til pusens pels hvis det er over en viss temperatur.

Så hvordan fungerer dette genet?

Denne modifisereren begynner å sende ut 'stopp fargen!' melding rundt 38-39,2 C (100,4-102,5 F), som er kattens standard kroppstemperatur. Noe lavere enn det, og mutasjonen er blokkert, og fargenet kan da gjøre fargen sin.


Fordi en kattes kropp er kjøligere rundt ørene, potene og halen, er det der fargen begynner å sparke inn. I hovedsak går disse kattene på varmekart. Litt kult, ikke sant?

Hvorfor blir disse kattene født lettere og mørkere når de blir eldre?

Det er ganske varmt i livmoren, så alle kattunger med denne spesielle modifiseringsallelen er hvite gjennom svangerskapet. De spretter også ut som hvite kattunger, men når de blir utsatt for atmosfære, begynner ekstremitetene å avkjøles.


Når de når den kritiske temperaturen, slår de alleler som har hemmet enzymet som er ansvarlig for pigmentet av, og fargen begynner å utvikle seg - på ører, poter, hale og ansikt.

Noen spurte hvorfor ansiktet - det er ikke en ekstremitet. Det er sant, men vi har mange hull i ansiktene våre: øyne, ører, nese, munn (det samme argumentet faren min brukte da jeg var liten og ønsket å gjennombore ørene mine: 'Du trenger ikke et hull i hodet ditt ! ”). Alle disse hulrommene i hodet utgjør nok av et temperaturfall til å la fargen sparke inn.


Legg merke til at kattungenes nese er mørkest? Store pustehull der! Og på dette stadiet begynner potene hans akkurat å få sin mørkebrune farge.

Så la oss tenke på temperaturfølsomme albinoer i et sekund

Hvis alt som trengs for å få disse kattene til å 'gå albino' på deg, er å øke tempet, hva om du fikk en katt til å bruke sokker? Ville potene hans bli hvite?


Først lykke til med det eksperimentet. Husk å gi meg beskjed om hvordan det fungerer for deg, ‘K?

Seriøst, hvis du faktisk kunne ha dem på ham, så er svaret ja. Fordi pelsfargen blir lysere av høye kroppstemperaturer og mørkere av lavere temperaturer, kan en bandasje som dekker pelsen - eller til og med kaldt vær - endre fargen.

En av kattene mine - en Tonkinese - måtte ha en fire-tommers skår barbert rundt underlivet for et sonogram for noen år tilbake. Det skjedde rett før vi gikk inn i en av de kaldeste vintrene på rekorden. Pelsen hans ble mørkere i skyggen. Heldigvis, da våren ble til sommer, ble pelsen hans igjen.

Foto med lov av Lisa Richman.

Men vent - de temperaturfølsomme albino-gener blir enda rarere ...

Det er faktisk to temperaturfølsomme albino-gener, og den ene er litt latere enn den andre. Den siamesiske allelen er den mer effektive, og katter som bærer dette har de spisse pelsmønstrene vi forbinder med rasen. Den mindre effektive ble funnet hos den burmesiske katten, og bærer derfor navnet sitt.

Dette gir total mening hvis du ser på bilder av begge raser. Siamese har mest kontrast, mens burmesere noen ganger kan ha veldig liten kontrast. Det er derfor mange burmesere - og noen tonkinese - ikke blir beskrevet som spisse katter (for eksempel forseglingspunkt eller blå spiss). De er i stedet kjent som mink.

Se hvor liten kontrast vår fyr har på bildet nedenfor? Han betraktes som en mink, ikke et poeng.

Fotografering 2015, atonkstail.com.

OK! Gjort med den harde vitenskapen. Tilbake til de kule greiene.

Hva om en siameser ikke hadde den modifiseringsallelen?

Hvis du ignorerer den temperaturavhengige albinisme-tingen som skjer, er min Maxwell genetisk en solid grå kattunge.

Og en forseglingspunkt siameser? Vel, genetisk sett er det en svart katt, bare med alleler.

Interessant å tenke på, nei?

Miniatyrbilde: Fotostuddio22comua | Thinkstock.

Les mer om katter og vitenskap på Catster.com:

  • Hva er et Cat Flehmen-svar?
  • Hva det betyr å være en tabby katt
  • De fascinerende fakta bak kattfarger

Les mer om siamesiske katter på Catster.com:

  • Hvem er den katten? Siameserne, hvis du vil
  • Visste du at Siamese Cats 'Eyes Explain Why the Sky Is Blue?
  • Silver Belle, en senior siameserkatt, får en ny sjanse

Om Lisa Richman:Forfatter, regissør, pilot, foodie, kattperson. Når hun ikke er på settet, kan denne regissøren av film og video vanligvis bli funnet og tar bilder av katter (og mat) med sin pålitelige Nikon, eller cruiser høyt på 3000 fot. Hun er kattemamma til en meningsfull Tonkinese, en hørselshemmet siameser og en kattemode. Hun er også eier av en nylig lansert matblogg, og Cat Writer’s 2014 Entertainment Blog, A Tonk’s Tail.