Forskere gjenoppliver et absurd spørsmål: Føler dyr smerte?

Jeg elsker de fleste aspekter ved fiske. Jeg elsker å være på eller rundt vannet. Jeg elsker å slappe av med venner, drikke øl utendørs og snakke om ingenting. Jeg elsker å reise til de eksotiske stedene der virkelig fantastisk fiske kan forekomme.


For meg har fiske imidlertid en dødelig feil, noe som har fått meg til å sverge bort hobbyen. Jeg refererer til å faktisk fange en fisk. Jeg tåler ikke synet av en fisk som vrir seg på en fiskelinje eller flopper hjelpeløst på bakken eller på båtdekket. Da jeg sist var i det peruanske Amazonas, brukte flere medlemmer av gruppen min mye av tiden sin på spearfishing. Det var da jeg lærte at jeg heller ikke tåler synet av en fisk som vrir seg i smerte etter å ha blitt spydt.

Kall meg en softis, men jeg tåler ikke synet av et dyr med smerter. For meg er det selvsagt at alle avanserte dyr, og i det minste alle virveldyr - en kategori som inkluderer fisk - føler smerter på en måte som ligner på hvordan folk føler smerte. Jeg er heller ikke i tvil om at noen virvelløse dyr, som blekkspruten, på samme måte opplever smerte.






Foto av Dr. Eric Barchas av Liz Acosta


Derfor reagerte jeg med vantro på en artikkel i Journal of the American Veterinary Medical Association, 1. januar 2015, med tittelen 'Debatt fortsetter om fisk føler smerte.' Her er et sitat fra artikkelen:

Føler fisk vondt? Kan de lide?
Historisk sett har meningene på begge punkter vært at de ikke gjør det,
men disse synspunktene utvikler seg raskt etter hvert som vitenskapelig bevis utvides.


Det er ikke overraskende at de som tror fisk ikke er i stand til å oppleve smerte eller lidelse, ledes av en skarp gammel torskelapp (eller, som han er kjent i akademiske miljøer, en professor emeritus). Igjen, fra artikkelen:

Den fisken reagerer ubevisst på skadelige stimuli og er ikke det
faktisk oppmerksom på smerte er et syn som mest kjennes
av James Rose, Ph.D, professor emeritus i zoologi ved University of Wyoming.


Nok om fisk. Rose og jeg vil aldri bli enige om saken. Historien vil bevise at jeg har rett, og han tar feil.



Katt med akvarium av Shutterstock.

Da jeg leste artikkelen ble jeg påminnet om en lignende debatt om smerte som skjedde for mange år siden. Spørsmålet var da om katter og hunder følte smerte.

Jeg tuller ikke. Det var en gang en debatt om katter og hunder er i stand til å lide og føle smerte.

Faktisk, for det meste av veterinærmedisinens historie, var oppfatningen om katter lik de følelsene som Dr. Rose uttrykte om fisk: fornektelse. Glem ikke at katter er pattedyr med fullt utviklede nervesystemer som er veldig lik mennesker. Ikke glem at katter tydelig viser tegn på nød og smerte, alt fra stilling til vokalisering til smertefulle ansiktsuttrykk.

Nei. I det meste av historien ble katter antatt å reagere ufarlig på skadelige stimuli. Inntil altså en fortropp av forskere og veterinærer i det 20. århundre begynte å presse tilbake. De brukte våpen som studier som, sjokkerende, viste at katter viste mindre respons på en skadelig stimulus (for eksempel kirurgi) når smertestillende ble administrert. De kartla kattens nervesystem, med nociceptive (smerte) reseptorer og smertesentre i hjernen som var påfallende lik vår.

Gradvis begynte motstanden mot ideen om at katter føler smerte å forsvinne. Jeg mistenker at dette skjedde da de skarpe gamle kodgerne som ikke trodde på kattesmerter, døde av og ble erstattet av mer fremtidsrettede mennesker.


Søvnig katt av Shutterstock

Det burde vært slutten på debatten, men det var det ikke. Når en tro på eksistensen av kattesmerter ble mer eller mindre universell, oppsto det en kraftig kontingent av veterinærer og forskere som argumenterte for at katter ikke skulle få smertestillende fordi smerte var bra for dem.

Deres nå fullstendig utslåtte argument gikk slik: Hvis en katt hadde et brukket ben, var det best å ikke gi smertestillende midler fordi smerte ville hindre katten i å bruke beinet og beinet deretter ville gro raskere. På samme måte vil smerter fra kirurgi hindre en katt i å være for aktiv for tidlig, eller å slikke snittet.

Utrolig nok var ikke motstandere av smertekontroll hos katter uhørt da jeg gikk på veterinærskole på 1990-tallet. Men da var de få og desperate, og argumentene deres viste det. Noen av dem erkjente at katter kunne føle smerte og at smerte var dårlig; de hevdet imidlertid at bivirkningene av de fleste smertestillende midler hos katter var verre enn smerte.

Argumentet om katter føler smerte, og om smerte er dårlig, og om smertestillende midler er bedre enn smerte har vært død i over et tiår. Jeg forestiller meg at debattens død falt sammen med dødsfallet til de siste gjenværende medlemmene av det smertefulle kontingenten.

Den universelle effekten av de beryktede Sarah McLachlan-flekkene på kabel-TV viser at tro på og redsel for lidelse fra pattedyr er allestedsnærværende blant allmennheten. Jeg er glad for å si at det er tilnærmet allestedsnærværende blant veterinærer. Nå handler den eneste debatten om kattesmerter rundt hvordan du best kan forebygge og behandle den.

Med tiden vil det samme være tilfelle for fisk.

Les mer om katter og helse:

  • 5 ting jeg gjorde galt da jeg tok katten min til veterinæren
  • 7 veterinærer som absolutt gjør narr av deg
  • Er forebyggende dyrepleie for katter virkelig så rart?
  • 11 kattesituasjoner som trenger øyeblikkelig veterinæroppmerksomhet

Har du spørsmål til Dr. Barchas? Spør veterinæren vår i kommentarene nedenfor, og temaet ditt kan bli omtalt i en kommende kolonne. (Merk at hvis du har en nødssituasjon, vennligst kontakt din egen veterinær umiddelbart!)