Rabies On the Rise; Kattevaksinasjoner ofte neglisjert

With rabies on the rise, cat owners need to be sure that their cats are vaccinated against the disease.


Rapporter om raske dyr øker over hele USA, og helsemyndighetene oppfordrer dyreeiere til å holde kjæledyrens vaksinasjoner oppdatert for å forhindre potensiell tragedie.

Rabies er en uhelbredelig virussykdom som oftest smitter av et bitt fra et infisert dyr. Selv om folk vanligvis forbinder rabies med hunder, indikerer statistikk at katter faktisk er mer sannsynlig å bli smittet.


Hvorfor er rabies oftere funnet hos katter? Først og fremst er det store flertallet av hunder i USA vaksinert mot rabies, men katter, spesielt gårdskatter, får ofte ikke rabies.

Katter som får lov til å gå utenfor, er mer sannsynlig å komme i kontakt med dyr som bærer viruset. Stinkdyr, rev og vaskebjørn er de vanligste bærerne, men uvaksinerte villkatter kan også bli smittet.


På grunn av bekymringer for overvaksinasjon har noen katteeiere bestemt seg for ikke å få vaksinering av kattene sine, eller har ikke fulgt med boostervaksinasjoner. Selv om de fleste veterinærer forstår og erkjenner at overvaksinasjon forårsaker helseproblemer hos katter, er rabiesvaksinasjon en av fire kjernevaksiner anbefalt av American Association of Feline Practitioners.



I Dodge County, Minn., Har seks huskatter testet positive for rabies hittil i år, mens bare to hunder er bekreftet med sykdommen.


Det er to former for rabies, rasende rabies og dumme rabies. De fleste forbinder rabies med den rasende formen, der et dyr blir aggressivt, stridende og svært følsomt for berøring og andre former for stimulering.

I den stumme formen av sykdommen slutter et dyr å spise og blir sløv, svak i en eller flere lemmer og ikke i stand til å løfte hodet eller lage lyder fordi halsen og nakkemuskulaturen er lammet.


I begge typer dyrerabies oppstår døden noen dager etter at symptomene dukker opp, vanligvis fra respirasjonssvikt.

Veterinær James Rundquist fra Waseca, Minn., Sa at dumme rabies kan være et større problem fordi katteeiere ikke skjønner at kjæledyrene deres har det. De antar bare at katten er syk med noe annet.


Dette kan føre til ytterligere eksponering, spesielt hos mennesker.

Du merker det ikke foran fordi dyret ikke er aggressivt, sa Minnesota veterinær Troy Summers.


Inkubasjonstiden for sykdommen kan være alt fra 20 til 60 dager. Summers forklarte at viruset beveger seg fra bittstedet, opp nervesystemet til hjernen. Jo nærmere såret er hodet, jo kortere blir inkubasjonstiden.

Hvis en katt med oppdaterte skudd har kommet i kontakt med et rabiat dyr, sa Summers at de vil gi det et boosterskudd som en forholdsregel.

Men hvis katten ikke er oppdatert på vaksinasjoner, vil den bli vaksinert, og få et boosterskudd 10 dager senere og igjen 10 dager etter det. Katten vil bli satt i karantene i seks måneder som en forholdsregel.

Hvis katteeiere mener at kjæledyret har kommet i kontakt med et rabiat dyr, bør de straks isolere katten fra andre mennesker og dyr og kontakte veterinæren.

Sunn fornuft tilsier at folk skal være veldig forsiktige rundt ethvert dyr som oppfører seg rart, som en vaskebjørn som vandrer rundt midt på dagen.

Hvis det mistenkte dyret fortsatt er i området, bør beboerne kontakte politi eller dyrekontroll for å fange dyret for testing.

Potensielt rabiate ville dyr vil bli drept fordi leger må teste hjernen for å avgjøre om viruset er til stede. Testresultatene tar normalt rundt tre dager å komme tilbake.

[Kilder: Owatonna People's Press, USA Today Healthscout og PetEducation.com]