Delvis solfylt med mulighet for Betty

Still inn på Jeff Lyons kl. værmelding på WFIE-TV i Evansville, Indiana, og du får mer enn bare Doppler-radaren og et duggpunkt over gjennomsnittet. Du får en oppdatert prognose med sjanse for Betty. Betty værkatten, altså! Den en gang hjemløse katten er en nylig preget internettfølelse hvis luftighet på et værkart kan sees over hele kloden.


Jeff er sjefsmeteorolog ved NBC-tilknyttede stasjon, hvor han har jobbet hjemmefra på grunn av koronaviruspandemien. Jeff er satt opp i spisestuen sin og har en værcomputer, kamera og mange lys for sine nattlige sendinger. Ikke en som savner noe spennende, den nysgjerrige pusen hans er alltid der når han gjør seg klar til å levere sin værvarsling om natten.

Betty blir TV-stjerne

Først nølte Jeff med å la kjæledyret dele rampelyset med ham, men en dag i en reklamepause så hans regissør ham spille med Betty. Han oppfordret Jeff til å sette henne på luften.


'Som meteorolog vil du ha en viss troverdighet, du er stasjonens forsker, så jeg var ikke så sikker på det,' sier Jeff. 'Men jeg gjorde det uansett.' Den kvelden gjorde han været med Betty ved sin side og avsluttet segmentet med henne vugget i armene.

Jeff la videoen av den prognosen på sin Facebook-side, og den tok av. I løpet av tre dager hadde videoen 100 000 visninger.


'Nevøen min fortalte meg at Betty var på Reddit,' sier Jeff. 'Jeg var sjokkert. Forespørsler fra hele verden begynte å strømme inn. Alle ønsket mer og mer Betty. ”



Hun er nå offisielt en del av stasjonens værlag og fikk sin helt egen 'nedre tredje grafikk' på alle Jeffs rapporter.


'Hver natt prøver vi å finne en måte å jobbe seg inn i prognosene,' sier han. 'Seerne vil se henne mer, så jeg la opp et kortbord foran den grønne skjermen, la en pappeske på den og dekket boksen med et teppe slik at Betty kunne sitte høyere.'

Bettys begynnelse

Jeff fikk sin berømte katt tilbake i 2011. ”Vi hadde en katt ved navn Merv som hadde dødd, og på det tidspunktet min 10 år gamle datter, Natalie, ba om en katt,” sier han. «En dag dukket Betty opp morrende og sulten hjemme hos oss. Vi matet henne og bestemte at hun kunne leve på verandaen vår. I løpet av noen dager flyttet katten inn i huset, og i løpet av få uker sov hun på brystet mitt. Vi kalte henne Betty, til ære for min tante Betty, som elsket katter. ”


Jeff fikk henne sterilisert umiddelbart, og veterinæren deres mener at hun var omtrent 2 år gammel da hun havnet ved inngangsdøren deres. 'Hun er en så god katt og en flott følgesvenn,' sier Jeff. “Vi tror hun er omtrent 11 år gammel nå. Betty er som mange katter, veldig lojale og veldig uavhengige. Alt er på hennes egne premisser. ”

Bettys fremtid

Siden han begynte å levere værmeldingene sine hjemmefra, er Betty alltid der. 'Hun elsker det,' sier han. 'Hun vet at noe er oppe når jeg slår på lysene.' Men Jeff lurer på hvordan han vil holde Bettys fans glade og balansere behovet for å få viktige værnyheter ut til Evansville-områdets seere. 'Hvis det er en tornado


og nødinformasjon folk trenger å vite, må jeg nok sette Betty i kjelleren, så hun ikke er en distraksjon. Jeg vet at akkurat nå ser folk virkelig på henne i stedet for å ta hensyn til været. '

Det andre problemet er hva som vil skje når koronaviruspandemien passerer og Jeff kommer tilbake til fjernsynsstudioet for å gjøre sine prognoser. 'Jeg er ikke sikker på hvordan Betty vil gjøre det hvis jeg tar henne utenfor huset,' sier han. 'Jeg tror hun er mest komfortabel her.'


Jeff har begynt å gjøre Facebook Lives med Betty, og han får tusenvis av synspunkter og spørsmål fra Betty-fans over hele verden. Han har vist Betty drikkevann ut av glasset sitt, Betty blir bestukket med tunfisk og Betty slikker is direkte ut av glasset sitt. Mange fans lurer på om internettstjernen er en norsk skogkatt eller en Maine Coon. Værpersonligheten sier at han ikke er helt sikker.

Jeff og hans familie er i vantro over den verdensomspennende takknemligheten for katten sin. Han mener Betty er en velkommen distraksjon for alle de negative nyhetene som skjer i verden.

'Hvis Betty kan ha en positiv innflytelse og gjøre folk lykkelige, vil jeg støtte dem og gi folk det de vil,' sier Jeff. 'Vi er bare så ydmyke og smigret over alt dette.'

For Betty har berømmelse ikke virkelig fått henne. Så lenge hun får mange godbiter og kjæledyr, er oppmerksomheten ikke så stor avtale. Det er bare livet som normalt med et menneske, som tilfeldigvis forteller folk om været.

Toppbilde: Natalie Lyons