Min eldre katt har lært å elske en rambunctious kattunge

Da jeg første gang møtte Pippi i 2004, gjemte hun seg i et skap i hjørnet av den nye leiligheten min. Da jeg knelte foran skapet og prøvde å lokke henne ut, advarte romkameraten min (som hadde bodd med Pippi i seks år) meg om ikke å forvente et vennskap, siden hun alltid hadde vært en usosial katt. Jeg takket utfordringen.


I løpet av de neste par ukene gjorde jeg det til et poeng å bevege seg sakte og stille rundt henne, for ikke å skremme, og jeg klødde henne i ryggen og hodet når hun lot meg. En natt mens jeg strikket, stakk hun hodet inn på soverommet mitt. 'Hei,' sa jeg, 'vil du komme inn?'

Hun sto i døren noen øyeblikk og tilsynelatende grublet på invitasjonen min før hun fortsatte. Hun vandret over hele rommet mitt en stund - luktet, sto på bakbenene for å se hva som var høyere og gned kinnene på alt hun ønsket å markere som sitt eget. Så, som om hun sa: 'Ok, vi kan være venner,' hoppet hun opp på sengen min og nappet mens jeg kastet av meg de siste maskene mine.


Seier.

Pippi chose me.


Da samboeren og jeg skiltes, tok jeg Pip med meg. 'Hun valgte deg,' sa samboeren min. Gjennom årene har Pip og jeg eksperimentert med å bo sammen med andre mennesker som hadde katter, og det mislyktes alltid. Da jeg ga opp romkameratene helt og fikk en egen leilighet, innrømmet jeg at hun var den eneste katten. Fordi hun var 14, forventet jeg å la henne leve ut resten av dagene i et rolig og koselig hjem, med bare oss to.



Alt endret seg i juli. Venninnen min studerte på en kaffebar da en kvinne vandret i en kattunge, reddet under en bil på parkeringsplassen, bare noen få meter fra en travel firefelts motorvei. En ting førte til en annen, og min venn fant seg selv å kjøre til veterinærkontoret sitt - som bare var noen få kilometer unna - med en rystende og loppekledd kattunge i fanget. Gitt min eneste katteavtale med Pippi, var det ikke et enkelt valg å åpne hjemmet mitt for denne kattungen. Men bare tre måneder gammel hadde hun allerede hatt et så tøft liv; det drepte meg å tenke på at hun følte seg redd og ensom i et ly. Og slik ble Nora en del av familien vår.


Nora is a nonstop bundle of energy.

Jeg vil ikke lyve: De første ukene var en katastrofe. Verken Pippi eller jeg visste hvordan vi skulle håndtere denne nye tornado av energi som hadde blitt introdusert i vårt tidligere rolige hjem. Nora visste ikke hvordan hun skulle håndtere energien sin, og tok den ut på meg med stadige angrep på bena og armene. Ikke bare var det fysisk vondt å bli dekket av riper fra topp til tå, men det var også følelsesmessig vondt å få min kjærlighet imøtekommet av slik smerte og pine. Det var så vanvittig at jeg begynte å tenke på å finne henne et nytt hjem.


Jeg hash det hele ut med en venn en morgen over kaffe. 'Jeg vet bare ikke hva jeg skal gjøre. Se på beina mine. De er strimlet! ' Det ble ikke benektet; det var et blodbad. Venninnen min oppfordret meg til å finne en måte å leke grovt med henne på. 'Hvis hun fortsatt var sammen med søppelkameratene, ville hun tatt det ut på dem,' sa hun. 'Men hun er med deg. Så du må finne en måte å la henne leke og være grov som en kattunge. Men på en tryggere måte. '

Jeg tok rådene hennes til meg og innså at jeg hadde forventet at Nora skulle være noe hun ikke kunne. Jeg forventet at hun skulle være rolig, høflig og søt; kort sagt, jeg forventet at hun skulle være Pippi. På vei hjem hentet jeg noen kraftige oppvaskhansker - vet du, de gule som går opp til albuen din? Hjemme gled jeg dem videre, kom meg ned på gulvet og kjempet med Nora. Til slutt ble hun utslitt og la seg til en lur ved siden av benet mitt. Det var første gang hun noen gang var rolig nok til å sove ved siden av meg. For en lettelse.


Pippi (left) and Nora snuggle up on my bed. Victory.

Forholdet mellom Pippi og Nora har utviklet seg, og endres fortsatt hver dag. Personlighetene deres kunne ikke være mer forskjellige. Pippi er søt og ensom; Nora er feisty og trenger alltid å være der handlingen er. Pippi er en gammel dame som bare vil sove og hvile; Nora er en energisk kattunge som alltid vil leke. Pippi har grenser og respekterer andres. Nora har total mangel på respekt for regler eller grenser av noe slag.


Det har ikke vært lett å finne en balanse der vi alle tre kan være lykkelige og oppfylte. Jeg prøver å ta presset av så mye som mulig ved å leke med Nora så Pippi kan sove. Likevel prøver Nora å leke med Pippi noen ganger. Hun vet at Pippi kan leke med henne på en måte som bare en annen katt kan. Og innimellom tror jeg Pippi til og med liker det, til tross for at hun knurrer og suser. Det er en forvirret slags glede, sikkert, men glede likevel.

Nora always wants to play, but Pippi isn

I løpet av de siste ukene har de sovet sammen på sengen min, noen få meter fra hverandre, men deler fortsatt. Det at Pippi kan sove mens Nora er så nær, snakker mye om hvor langt de har kommet. Jobber hjemmefra, jeg er heldig som har sete på første rad til deres daglige prøvelser, feil og fremgang.

Nora har bodd hos oss i fem måneder. På den tiden har hun tredoblet seg i størrelse og roet seg betydelig. Hun og Pippi har fortsatt noen kinks å trene, men det blir bedre. Nora, som elsker Pippi voldsomt, stirrer ofte lengsel på henne; det er klart at hun trenger den spesielle typen katteselskap som bare Pippi kan tilby.

Jeg forventer ikke å se dem kose seg eller stelle hverandre snart, men for første gang virker det ikke som en slik umulighet. Selv om jeg noen ganger fortsatt er frustrerende, føler jeg endelig at vi alle er på samme side, og hver av oss prøver på vår egen måte å få vårt nye uoverensstemmende familiearbeid til å fungere. Seier.

Har du en Cathouse Confessional å dele?

Vi leter etter purrsonale historier fra våre lesere om livet med kattene sine. E-post [email protected] - vi vil høre fra deg!