Møt Jackie Jones og hennes berømte Tap-Dancing Cat

Stikk innom lørdagens bondemarked på Alemany Boulevard i Bernal Heights-området i San Francisco, så ser du sannsynligvisJackie Jones, en liten kvinne i en rutete skjorte og jeans som underholder et publikum av shoppere i alle aldre med gammeldags jazzmusikk. Men se nærmere, så ser du at hun spiller en hjemmelaget vaskebrettgitar eller en elektrisk sag -ÔÇô, og hun blir ledsaget av en tappdansende trekatt.


Vi satte oss nylig sammen med Jackie for å finne ut mer om henne (og katten hennes).


Catster: Alle instrumentene dine er håndlagde. Kan du beskrive oppsettet ditt av ett kvinne-band?

Jackie:Gitaren min er laget av et vaskebrett med gitarhals og elektrisk pickup. Den har seks strenger, og jeg spiller den på samme måte som en ekte gitar. Det høres ut som en helgitar.


Jeg har spilt vanlige sager, men etter hvert sendte jeg avgårde for en musikalsag. Den eneste forskjellen er at de er to centimeter lenger. Jeg har gått i jernvarebutikken for å prøve dem for å se om sagene har riktig rekkevidde, fra de lave tonene til de høye tonene! Jeg irriterer kontoristene som gjør det.



Du studerte elektronikk og elektronisk musikk.


Jeg gikk på City College på 1980-tallet. Jeg brukte E-mu-synthesizeren, som var litt som en Moog - du kunne lage noen form for støy med den. Jeg ble god på lyder - vokal, skudd, fuglesamtaler, trompeter. Jeg gjorde ett stykke kalt 'Let's All Sing Like the Birdies Sing.' I stereo hadde jeg fugler på den ene siden, så skudd på den andre - og så tar fuglene alle av og flyr fra den ene siden til den andre.


Hva var dine musikalske påvirkninger?

Min innflytelse er tidlig jazz, den varme dansemusikken fra slutten av 1920-tallet og tidlig på 1930-tallet. Jeg hadde min bestemors plater, så jeg ville dra dit for å spille dem alle på grammofonen hennes. Jeg har fortsatt alle de gamle 78-årene. Jeg har også CD-er, men de er for det meste samlinger eller nyinnspilling av de gamle platene.


Jeg blir forelsket i gamle låter hele tiden. Min lidenskap er [Irving Berlins] 'Shaking the Blues Away', sannsynligvis fra 1929[1927 ÔÇô Red.]. De opprinnelige ordene blir ansett som litt rasistiske, så det ble omskrevet. Ruth Etting sang den med piano. Jeg elsker også Ben Selvins storband Novelty Orchestra. Jeg ville ri på toppen av en bølge hvis noen av disse sangene kom tilbake.

Jeg har hørt at Humane Society of Marin klaget over potensielt dyremishandling da du ble kalt 'Jackie Jones and Her Dancing Cat.' Selv når vi snakker om deg, ser det ut til at folk forventer en ekte katt.


Vel, Humane Society-kvinnen ringte og ville vite om jeg misbrukte en ekte katt med strøm på en eller annen måte. Så jeg sa til henne: 'Nei, den er bare laget av tre.' Jeg har aldri blitt pikket eller protestert!

Den er basert på et gammeldags leketøy der en liten menneskelig person danser på en padle. Du holder den ut med en pinne. Hvis du trykker på padlen, treffer den føttene til den dansende figuren. Men så er hendene dine opptatt, og jeg ville ha hendene mine fri til å spille musikken, så jeg konstruerte den til å spille med foten min.

Har katten et navn? Hvor mange versjoner har du laget av din feline sidekick?

Katten heter Effigy, og hun er over 15 år. Hun er lavendel - vel, det skal hun være, men solen har forandret fargen, og nå er hun rosa. Jeg ville ha en katt fordi det er noe morsomt å se på mens jeg spiller, fordi musikken kan slå av noen mennesker. Og jeg har ikke god diksjon, så jeg synger ikke.

Hvis du merker, har hun på seg stripteaseantrekk! Hun har en kvastet kant og kaker. Hun trenger kanskje åtte kaker hvis jeg var anatomisk nøyaktig, men jeg er ikke opptatt av å være antropomorf.

Beklager, men videoen til denne artikkelen er ikke lenger tilgjengelig.

Jackie Jones på Alemany Farmers ’Market, februar 2012. Video av John Blackburn.

I en leser? Se videoen her.

Beskriv en typisk lørdag morgen på bøndenes markedsplass.

Jeg forlater huset etter klokka 08.00. Jeg hater å stå opp; Jeg er en nattperson, og klokken går raskere om morgenen! Jeg går ikke hvis det regner. Jeg begynner vanligvis rundt klokka 9 eller 9.30 med sagen, fordi gitaren kommer fra den varme innetemperaturen og det trenger omtrent en halvtime å venne seg til uteluften, slik at den ikke går ut av melodien.

Jeg har ikke mye energi i disse dager, så jeg spiller til rundt klokka 12.30. Hvis jeg får et stort publikum, spiller jeg litt lenger. Barna er brødet mitt og smør, så lenge de har det bra. Hvis jeg kan få dem til å danse, er det et pluss. Jeg må holde øye med, for noen av dem løper opp og treffer eller berører katten. Hvis jeg ikke ser på det, kan de trekke av armen hennes og ta den hjem.

Noen på markedet lager lange, tynne ballonger, og barna slår katten med dem, men jeg er klar for dem nå. Jeg satte en tommelfingerstang på toppen av kattens hode![Mimrer lite barns skuffelse over sprengt ballong.]“Waaaaaah!”

Jeg liker likevel å snakke med folk, så jeg kommer til å henge litt med vennene mine på markedet etter at jeg har spilt. Så går jeg hjem og tar en lur, du satser.

Og jeg hører deg og katten er foreviget i en av veggmaleriene.

Katten er rett ved inngangen til parkeringsplassen. Veggmaleriet har blitt ødelagt litt av folk som banker i negler og tegn, noe generelt slitasje, men det er fortsatt der. Det ser ikke ut som meg - det ser bedre ut enn meg!(ler)

Har du hatt mange katter i livet ditt?

Jeg hadde to katter som hver levde til 18 år, og det knuste hjertet mitt å få dem lagt ned.

Dumbella var en siameser som kom gravid og hjemløs til meg da jeg bodde på Duboce. Hun fortsatte å komme rundt, og jeg vil si: 'Å, den stumme katten igjen.' Hun hadde fem kattunger som jeg fant hjem til gjennom dyrebutikken.

Jeg fant Tuxy på parkeringsplassen Cala Foods. Han var svart med et hvitt bryst og poter. Han var i dårlig forfatning, så jeg tok ham også inn. Han hadde alt galt med seg. Dumbella sov med meg hver natt, men Tuxy ville ikke. Han var redd for å bli tildekket. Jeg tror han hadde en tøff start.

Savner du å ha en katt nå?

Jeg gjør det, men jeg må se på det praktisk. Jeg har fast inntekt, og det koster mye å gi dem det beste med omsorg og å få dem behandlet godt på alderdommen. Og selvfølgelig ville det overleve meg ÔÇô- Jeg er 85! Anta at jeg fikk hjerneslag og katten er sulten? De er rovdyr, kjære! De ville spise meg.

Har du alltid klart å tjene til livets opphold som musiker?
Absolutt ikke! Jeg hadde noen av de verste dagjobbene, og jeg ble vanligvis sparket. Nå trenger jeg ikke å vente på musikere fordi jeg spiller enkelt. Jeg spiller inn hjemme og går så ut og spiller sammen med det. Jeg hadde et femdelt band, og på en måte er det som å holde kattunger i en kurv.


Jeg er den eneste som gjør det jeg gjør. Jeg spiller med andre musikere. Folk kommer bort og spiller musikk med meg noen ganger. Jeg vil gjerne finne noen som liker den typen nyhetsmusikk jeg liker. Jeg løp inn i Ralph Carney og spilte med ham ÔÇô- han spiller med Gaucho, som er en utmerket gruppe. De spiller de gamle standardene [av slike som Django Reinhardt] fra den tiden jeg liker.

Fortell oss hvordan du møtte Cockettes og endte med å leke med dem.

Det varte ikke veldig lenge. Jeg møtte pianospilleren deres, Peter Mintun, som øvde, og sa til ham: 'Du trenger virkelig en trommeslager for å fortsette på rytmen.' Og jeg sa, 'Vel, jeg kan spille trommer.' Så det var slik det startet. Jeg var bare en støttende musiker, men det var den typen musikk jeg likte.

Jeg spilte flere forestillinger ÔÇô - Palace Theatre i North Beach, noen midnattsshow. Jeg hadde på meg bart og en røykejakke! Tanken var å angripe kulturen, men fortsatt spille riktig musikk. Sylvester var fortsatt med dem da. Selvfølgelig er mange av dem døde nå, dessverre. Filmen [Cockettene] gjorde ikke dem rettferdighet. Det fikk dem til å se ut som idioter, menn som oppførte seg som barn. Cockettene spredte seg, eller ble oppløst, og det var slutten [i 1971].


Er det sant at du en gang delte et pensjonat med Morgan Freeman?

Det var ikke et pensjonat, men Wentley Apartments at Polk and Sutter. Det var tidlig på 60-tallet, kanskje 1962. Det var 70 ett-roms leiligheter med felles bad. Det var musikere, malere, forfattere og poeter. Jeg likte aldri poeter - ÔÇô Jeg er en slags slob på den måten. Morgan var bare en av oss da ÔÇô- han hadde ikke brutt seg til skuespill. Han var fattig, som oss alle. Han tok over det gamle rommet mitt. Han spilte gitar litt, bare noen få akkorder. Så byttet han det til utleier for 20 dollar for å gå ut en kveld.

Morgan og jeg likte ikke hverandre. Vi var begge på jakt etter den samme kjæresten, og jeg kunne ikke stå vakt alle disse timene! Det var mange kule gamle pensjonister som bodde der også, og vi kom alle sammen, men oldies likte ikke invasjonen. De gikk til sengs ved solnedgang! Rommene ble stadig borte, så jeg måtte dra.


Nede fra Wentley var Fosters Cafeteria. Allen Ginsberg satt der med følget sitt og snakket hele natten. Han kom til byen på torget i en forretningsdrakt og bestemte seg for å gå bohem med sine små satellitter og lese poesi for hverandre.

Hvis folk ikke kan se deg på Alemany-markedet, er du tilgjengelig for forestillinger, fester eller andre forestillinger?

Jeg jobber for tips på bondemarkedet hver lørdag, men jeg skal spille bursdagsfester og arrangementer hvis folk vil betale!

Fotokreditter: Alle bilder og video av John Blackburn