Spark disse 5 eldre kattens helseproblemer til fortauskanten

Katter lever lenger, noe som betyr at de er mer sårbare for ulike sykdommer forbundet med alder. Konsekvente kontroller og konsultasjon med den aldrende kattens veterinær kan oppdage problemer tidlig og redusere sykdomsutviklingen gjennom behandling, håndtere smerte og ubehag, forlenge årene sammen og bidra til en bedre livskvalitet for din kattekammerat.


1. Leddgikt

Slitasjegikt eller degenerativ leddsykdom oppstår når brusk mellom beinene i en ledd forverres og blir mindre fleksibel og forårsaker smerte og betennelse. Ledd degenererer naturlig som en del av aldringsprosessen, men leddgikt kan også utvikle seg på grunn av leddskade, forvridning eller infeksjon. Katter er konge når det gjelder å skjule smerter av noe slag, men de som lider av leddgikt kan vise generell stivhet, hevelse i ledd, redusert aktivitet og fleksibilitet og andre subtile atferdsendringer.

Eiere er mindre sannsynlig å rapportere tegn på kattenes smerte til katten slutter å bruke søppelboksen eller gjøre andre normale aktiviteter som å hoppe, ifølge Michael C. Petty, DVM, Diplomate American Academy of Pain Management, eier av Arbor Pointe Veterinary Hospital og Animal Pain Center i Canton, Michigan.


Redusert pleie er et stort tegn på at en katt har vondt, ifølge Robin Downing, DVM, fra The Downing Center for Animal Pain Management i Windsor, Colorado.

Måten å vite sikkert om en katt lider av leddgikt? En fysisk eksamen sammen med eierens historie om kjæledyret er nøklene, sier Dr. Downing. Når en leddgiktdiagnose er bekreftet, må du jobbe med kattens veterinær for å minimere smertene hennes.


2. Kreft

Katter lider ikke i samme hastighet som hunder, men når de gjør det, er det vanligvis en mer aggressiv form, ifølge Dave Ruslander, DVM, Diplomate American College of Veterinary Internal Medicine, Diplomate American College of Veterinary Radiology, veterinær onkolog ved Veterinærspesialitetssykehus i Carolinas. De vanligste er lymfom, oralt plateepitelkarsinom og bløtvevsarkom, ifølge Dr. Ruslander. Andre mindre vanlige kreftformer inkluderer hjerne-, lever-, lunge- og nesesvulster.



Fordi katter er så flinke til å skjule smerte og sykdom, kan det være vanskelig å vite at noe er galt. Klumper, støt, oppkast, diaré, pustevansker, nektelse av å spise, vekttap og mer kan signalisere et problem. Ta katten din til veterinæren hvis kjæledyret ditt opptrer syk eller sløv i en periode, advarer Dr. Russer.


Kreftbehandling hos katter er ikke så forskjellig fra behandling for mennesker. Massene fjernes via kirurgi, lymfomer behandles med cellegift, og vanskelig tilgjengelige svulster, som hjerne- og nesesvulster, behandles med strålebehandling, ifølge Dr. Ruslander. Fremskritt i behandlingen utvikler seg så raskt, legger han til at hvis en katt får diagnosen kreft, bør eieren konsultere en veterinær onkolog som er mer oppmerksom på nye behandlinger. '

Spaying vil redusere en kvinnelig kattes sjanser for brystkreft, og vaksinasjon kan forhindre utvikling av feline leukemi og sannsynligheten for å utvikle lymfom. Som med alt annet, er tidlig evaluering og oppdagelse 'sannsynligvis den bedre tilnærmingen i ... forbedring av utfallet,' sier Dr. Russer.


3. Hypertyreose

Ifølge Animal Health Foundation er felint hypertyreose den endokrine lidelsen nr. 1 hos aldrende katter. Eldre katter med overaktiv skjoldbruskkjertel og overflødig skjoldbruskhormon lider av økt metabolisme, vekttap til tross for økt appetitt, høyt blodtrykk og, hvis de ikke blir behandlet, sløsing, sier Heidi Bassler, DVM, eier av Bassler Veterinary Hospital i Salisbury, Massachusetts.

Fordi det er så vanlig blant eldre katter, anbefaler standard velværeetningslinjer å undersøke det årlig når en katt når 7 år. Tegn på hypertyreose er vekttap, økt appetitt, økt tørst og vannlating, og muligens oppkast, diaré, hyperaktivitet og en rotete, matt eller fettete pels.


Tidlig påvisning er nøkkelen til å lykkes med å håndtere denne sykdommen, sier Dr. Bassler.

Kostterapi, medisiner, radioaktiv jodterapi og kirurgi er de fire behandlingsalternativene som er åpne for katter med hypertyreose, ifølge veterinæreksperter ved Cornell University College of Veterinary Medicine. Noen studier antyder at det å begrense mengden jod i dietten hos noen hypertyreoidekatter kan være en levedyktig behandling. Dette er noe kontroversielt på grunn av bekymringer om effektene på den generelle helsen og muligheten for at det faktisk kan forverre hypertyreose. Forskning pågår.


Antityreoidemedisiner administrert daglig oralt eller via en topisk påført gel reduserer skjoldbruskhormonproduksjonen. Livslang behandling er nødvendig. Radioaktiv jodterapi via injeksjon er den valgte behandlingen for katter med hypertyreose - når og hvor den er tilgjengelig. Bare de fasilitetene som er spesielt lisensiert for å håndtere radioisotoper, har tillatelse til å administrere denne behandlingen. Under behandlingen ødelegger den utstrålte strålingen absorbert i blodbanen det unormale skjoldbruskkjertelen uten å skade det omkringliggende vevet. I følge Cornell har de fleste katter behandlet med radioaktivt jod normale hormonnivåer innen en til to ukers behandling. Denne terapien kurerer ofte sykdommen, har ingen alvorlige bivirkninger og krever ikke bedøvelse, men inntil strålingsnivået har falt innenfor akseptable grenser, må en behandlet katt forbli innlagt, vanligvis mellom tre og fem dager etter behandlingen. I tilfeller der radioaktiv jodterapi ikke lykkes, kan behandlingen gjentas.

Kirurgi for å fjerne skjoldbruskkjertelen er grei og produserer vanligvis en langvarig eller permanent kur hos de fleste katter, noe som eliminerer behovet for langvarig medisinering. Imidlertid betyr det anestesi, og tilfører risiko for eldre katter med ytterligere helseproblemer. Siden andre behandlinger er like effektive, men mindre invasive, er ikke kirurgi det mest populære alternativet. Hyperthyroid katter har generelt gode prognoser med passende terapi, sier Dr. Bassler. Men fordi skjoldbruskhormoner påvirker nesten alle organene i kroppen, forårsaker skjoldbruskkjertelen ofte sekundære problemer som kan forverre prognosen.

4. Nyresykdom

Mange eldre katter er rammet av nyreinsuffisiens eller sykdom, som er vedvarende tap av nyrefunksjon over tid. Imidlertid, hvis de diagnostiseres tidlig og behandles riktig, kan katter fortsette å leve et normalt liv, ifølge Gary Norsworthy, DVM, Diplomate American Board of Veterinary Practitioners, eier av Alamo Feline Health Center i San Antonio, Texas.

Veterinærer bør aktivt lete etter katter som kommer inn i nyreinsuffisiens / sykdomsstadiet ved å bestille et eldre blodpanel for kattepasienter 10 og eldre, sier Dr. Norsworthy. Viktigheten av screening og tidlig diagnose kan ikke overvurderes, da det er forbundet med lengre overlevelse, ifølge Jessica Quimby, DVM, PhD, Diplomate American College of Veterinary Internal Medicine, et fakultetsmedlem i internmedisin for smådyr ved The Ohio State University.

Å vite at katten din har kronisk nyresykdom, oppmuntrer til større overvåking hjemme, hyppigere veterinærbesøk og større etterlevelse, noe som bidrar til å redusere sykdommens progresjon, sier Dr. Quimby.

Det finnes ingen kur mot kronisk nyresykdom, men behandling kan forbedre og forlenge kattenes liv. Ifølge Cornell fokuserer terapier på å minimere opphopning av giftige avfallsprodukter i blodet, støtte passende ernæring, redusere urinproteintap, kontrollere blodtrykk, adressere anemi og opprettholde hydrering.

Terapeutiske dietter er en viktig hjørnestein i behandlingen, ifølge Cornell. Noen studier antyder at dietter begrenset i protein, fosfor og natrium og inneholder mye fiber, vannløselige vitaminer og antioksidanter, kan forlenge og forbedre livskvaliteten. Men katter, kjent finicky eaters, aksepterer kanskje ikke et terapeutisk kosthold, så eiere må være tålmodige og vedvarende i å overføre mat, og sørge for at katten deres fortsetter å spise.

Høyt blodtrykk kontrolleres vanligvis med medisiner, anemi kan gjennomgå stimuleringsterapi med produksjon av røde blodlegemer, og tap av urinprotein kan behandles med angiotensinkonverterende enzymhemmere for å redusere sykdomsutviklingen.

5. Sensorisk tap

Akkurat som hos eldre mennesker, er hørselstap hos eldre katter for det meste degenerative; døvhet oppstår fra skade på nerve og øre, ifølge Mike Paul, DVM, president for Magpie Veterinary Consulting i El Sobrante, California, og medlem av Pet Health Network. Utelukk hørselshindringer, som påvirket voks eller masse, før du diagnostiserer degenerativ hørselstap.

Tegn på døvhet kan omfatte mjauing høyt, manglende respons når du blir kalt, sove veldig sunt, ikke høre en eier nærme seg og ikke svare på hverdagslyder som normalt vil få en solid respons, som å åpne en matkanne eller godbitpose.

Døvhet er progressiv og irreversibel, og katter med hørselstap har økt risiko, spesielt utendørs, sier Dr. Paul, og legger til at det er best å holde hørselshemmede katter innendørs eller i bånd hvis de er utendørs.

I de fleste tilfeller kan tidlig diagnose og behandling hindre katten i å miste synet, men det er viktig å sikre at katter får regelmessige kontroller. Thomas Kern, DVM, førsteamanuensis i oftalmologi ved Cornell’s College of Veterinary Medicine, sier at han ser katter som enten er blinde eller blir blinde flere ganger i uken. De fleste av kattene har en øyesykdom som en primær lidelse, og de fleste av dem er middelaldrende eller eldre katter hvis synstap har gått i mange år.

Katter med nedsatt syn eller tap opplever grå stær, en sky av linsen; glaukom, overdreven væsketrykk i øyeeplet som får det til å stivne; progressiv retinalatrofi, der retinalvev mister evnen til å fungere skikkelig; og en rekke svulster.

To av de tidligere nevnte sykdommene - hypertyreose og nyresykdom - kan forårsake retinal løsrivelse, en av de vanligste lidelsene som forårsaker blindhet hos katter, sier Dr. Kern. Retinal løsrivelse oppstår når netthinnen skilles fra det underliggende vevet, som skyldes lekkasje eller for mye væske mellom lagene.

Som tilfellet er med praktisk talt alle typer kattemessige helseproblemer, jo tidligere en kattes synshemming blir diagnostisert, enten resultatet av sykdom eller skade, desto bedre kan det bli behandlet. Hvis du mistenker at seniorkatten din lider, må du ikke forsinke - planlegg en avtale med veterinæren din og del dine observasjoner. Blodpaneler og andre diagnostiske verktøy kan finne problemet, muligens føre til en tidlig diagnose av aldersrelatert sykdom og komme ned til den viktige saken med å behandle og administrere det for helsen til din kattes beste venn.

Artritt hjelper

Prøv disse verktøyene for å behandle og håndtere kattens leddgikt:

  1. Ikke-steroide antiinflammatoriske medisiner mot smerte
  2. Akupunktur
  3. Vektkontroll
  4. Fornuftig, nøye overvåket trening
  5. Kosttilskudd med essensielle fettsyrer for å redusere betennelse, og glukosamin og kondroitin for å fylle brusk
  6. Skånsom massasje
  7. Pleieområder som kan være vanskelig for katten å nå
  8. Koselige tepper og en varm seng for å lette stive ledd
  9. Enkel tilgang til søppelkassen og mat- og vannskåler
  10. Reseptbelagte medisiner, inkludert kortikosteroider for betennelse og sykdomsmodifiserende slitasjegikt

Miniatyrbilde: Fotografering slyudmila | Getty Images.

Om forfatteren

Ellyce Rothrock tilbrakte halve livet med Flea, en Maine Coon som levde til å være 21 og blir savnet hver eneste dag. Hun søker for øyeblikket en kattevenn for å administrere Fritz og Mina, hennes tyske gjeterhund redder. Hun er heldig nok til å leve sin lidenskap for kjæledyr som 25-årig medlem av pet media-industrien.

Redaktørens merknad:Denne artikkelen dukket opprinnelig opp i Catster magazine. Har du sett det nye Catster-magasinet i butikkene? Eller i venteområdet til veterinærkontoret ditt? Klikk her for å abonnere på Catster og få det månedlige bladet levert hjemme hos deg.

Les mer om eldre katter på Catster.com:

  • Hva å mate en eldre katt
  • 8 måter å gjøre huset trygt for eldre katten din
  • 6 ting å huske på behovene til en eldre katt