Istanbuls karismatiske gatekatter i fokus i ny film 'Kedi'

Gamsız er den ”nabolags tøffe fyren”, en elskelig blåmerker. Duman er en kinkig spiser som poter ved vinduet til en lokal restaurant når han er sulten. Psycho er en 'fisketyv' og fighter som holder kameraten på linje og har en 'instinktiv sjalusi' av alle kvinnelige katter som kan nærme seg ham.


Dette er bare tre av hundretusenvis av gatekatter i Istanbul, og tre av de syv hovedpersonene i regissør Ceyda Toruns nye dokumentarKatt(det tyrkiske ordet for 'katt'), som hadde premiere i Istanbul i februar og turnerer den globale filmfestivalkretsen.

Selv om filmen i stor grad ser på katten fra byen - følger kattene mens de går på bølgede metalltak, abbor på vaskeromstrakte balkonger, jager måker, tigger fra fortaubord og unngår biler - filmen ender med å bli like avslørende om kattenes spekkende menneskelige naboer som om de karismatiske dyrene selv.


Torun, som tilbrakte barndommen i Istanbul og nå bor i Los Angeles, snakket med meg om hennes debutfilm og om hjembyens katteandring.


Det er et sitat i starten av filmen om katter som legemliggjør Istanbuls 'kaos, kultur og unikhet.' Hvordan ser du karakteren deres reflekteres i byen?



Du kan se gjennom byens katter hvordan Istanbul opptar et rom et sted mellom Paris og Delhi. Det er nok slapphet i regulering og kontroll til at det kan være tusenvis av katter på gata, men så mye kulturell vekt på samfunn at de fleste av dem kan overleve veldig pent. Det er en god balanse. Det er sjarmen og intriger med Istanbul, at det eksisterer mellom disse forskjellige kulturene.


Hvorfor tror du innbyggerne i Istanbul har et så sterkt forhold til byens katter?


Denne byen har vært basert på vann, på fiske, i tusenvis av år. Katter ble holdt på skip for å holde mus borte fra last, så de har reist gjennom Istanbul i lang tid.

Det er også en religiøs faktor. Det er for eksempel en tro at stripene på pannen på tabbyen kommer fra der profeten Mohammed strøk hans tabby-katt. Mange jeg intervjuet fortalte meg at hvis du er en ekte muslim, er du en elsker av alle dyr. Spesielt katter har fri regjeringstid på grunn av historier som dette fra islam; folk kan bruke dem til å rettferdiggjøre å tillate seg å elske et dyr så mye.


Folk bruker katter for å uttrykke deres åndelige, emosjonelle og intellektuelle sider. Som mannen i filmen som sa at 'Katter vet at vi bare er mellommenn mellom dem og Gud' - han er en selvutdannet arbeidende mann. Eller den som snakket om hvordan å mate gatekatter hjalp ham med å komme seg etter et nervøst sammenbrudd.

I Tyrkia skal du ikke uttrykke følelsene dine, du skal være tøffe, spesielt hvis du er en fyr. Å være lidenskapelig er unnskyldt, det er en annen ting, men når det gjelder noe alvorlig som å få et nervøst sammenbrudd eller å bli tvunget til å finne et formål i livet, var det å snakke om katter en flott isbryter for mennesker, en måte for dem å uttrykke deres følelsesmessige trenger lettere.


Hvordan bestemte du deg for hvilke katter du skulle følge gjennom hele filmen?

Vi undersøkte opprinnelig rundt 35 katter; vi hadde tre personer på bakken i Istanbul før hele filmteamet kom dit, sjekket ut forskjellige nabolag og prøvde å identifisere katter som hadde et spesielt forhold til menneskene rundt seg. Ved slutten av opptaket hadde vi 19 katthistorier, og på slutten av redigeringen kom det ned til de syv du ser i filmen.

Var det en spesiell katt du filmet som virkelig holdt fast med deg mer enn resten?

Jeg er ganske knyttet til katter, så de holdt seg sammen med meg, men det var virkelig noe med Bengü, katten i Karaköy-området. Den typen søthet denne katten hadde, forbinder du ikke nødvendigvis med katter, men det er noe jeg forbinder med kattene jeg kjente som barn. Jeg tror det er grunnen til at jeg liker katter så godt.

Med Psycho var det jeg syntes var mest fantastisk, personligheten som naboene hennes la inn i denne katten, og kalte henne 'nabolagspsykopaten' eller en 'ond husmor.' Det er en reell refleksjon av menneskers selv i hvordan de tolker kattenes oppførsel. Jeg tror at hvis du vil bli kjent med noens liv, bør du spørre dem om kattene de tar vare på.

Hvor bra tror du Istanbuls katter har det i disse dager?

Mindre gjestfri for katter er at det er veldig lite grøntområde igjen. Det knuser hjertet mitt. Gatekatter gjenspeiler virkelig hvordan mennesker lever i byer; Jeg vokste opp i Istanbul på slutten av 1970-tallet i en bygård, men vi hadde en veldig betydelig bakgård. Nå vokser barna til søsteren min opp der i en leilighet uten bakgård. Hvert jordstykke blir betong over, alle disse små stedene der gatekatter pleide å kunne bo.

Det er en god innsats fra mennesker i lokalsamfunn som bryr seg om å gjøre kastrerer med katter. Noen av kommunene vil gjøre kastrering gratis hvis du tar inn katten, andre vil kreve et nominelt gebyr. Det er ingen riktig metode for det, alt blir gjort av samaritanere, men jeg tror det er nok katteelskere i systemet til at de blir tatt vare på så godt de kan være.

Du intervjuer folk i filmen som kjører opp faner på alle lokale veterinærkontorer for å ta vare på gatekatter. Hva motiverer dem?

Å ta vare på disse dyrene kan gi folk en følelse av rettferdighet og godhet i verden, spesielt til tider når det er mange andre urettferdigheter som du ikke kan gjøre noe med, men du føler deg ansvarlig for som menneske.

Her i Los Angeles prøver jeg å klappe gatekattene, men de vil ikke at jeg skal nærme meg dem. Det får deg til å tenke på den isolerte måten vi lever i byer når du ser en slik kontrast. Som byfolk har vi veldig lite kontakt med andre dyr enn de som bor i gatene våre.

Jeg er takknemlig for at Istanbul fortsatt har kattene sine, og jeg savner dem veldig hver gang jeg er borte. Vi håper å gjøre en slags fortjenestedeling med veldedighetsorganisasjoner i Istanbul hvis og når det er fortjeneste fra filmen for å prøve å gi noe tilbake.

Finn ut mer omKattpå filmens nettsted og YouTube-kanal.