Er fedme med fedme et voksende problem? Og hvor farlig er det?

Overalt rundt oss hevdes det at fedme blir mer utbredt hos de menneskelige medlemmene i praktisk talt alle samfunn. Kampen mot fedme hos barn har kommet til Det hvite hus og har fått overskrifter overalt. Vi blir fortalt at fedme truer med å forkorte livene våre og gjøre nasjonen vår konkurs.


Parallelt med denne trenden, blir vi fortalt av markedsførere av kjæledyrmat og snakkende hoder, er en epidemi i kattes fedme. Kattene våre blir fett akkurat som vi er, og deres helsemessige fedmeproblemer speiler våre med bemerkelsesverdig presisjon. Men er dette sant, eller er det sprøytenarkoman?

Å måle fedme og fedme er ingen enkel oppgave. Jeg har sett estimater for at fedme hos katter overstiger 50 prosent, men jeg har ikke sett forklaringer på metodikken til studiene som produserte denne figuren.


Imidlertid har jeg hatt hendene på mange katter hver arbeidsdag de siste 13 årene, og jeg har lagt merke til hvor mange som er overvektige. Jeg kommer til å legge frem kortene mine på bordet når det gjelder fedme hos katter: Det er høyt, men det ser ikke ut til at jeg øker. Det er mange fettkatter der ute, men siden dagen jeg begynte å øve har det alltid vært mange fettkatter der ute. Etter min mening har fedmen hos katter nådd sitt naturlige platå.


Katter blir fett av en enkel grunn: Mat er ikke lite for eide katter i utviklede land. Jeg har brukt god tid på å reise på steder som Guatemala og Laos hvor mange katter ikke eies, og selv de som har eiere blir ikke tatt vare på på noen måte som vil bli ansett som akseptabelt av standardene i et utviklet land. Katter i disse landene er rikelig og generelt på randen av sult. De må jakte på eller rømme for hvert måltid. Artenes strategi er grei: Lev etter viten, kaste måltider når man kan, reprodusere så raskt og rasende som mulig, og deretter gi etter for sult, predasjon, traumer eller smittsom sykdom. Ut med det gamle, inn med det nye. Livet, med unnskyldning til Hobbes, er stygt, brutalt og kort.



I utviklede land setter menneskelig inngripen denne strategien på hodet. Maten er lett tilgjengelig. Reproduksjon er ikke en del av de fleste huskatters liv; det er heller ikke traumer, smittsom sykdom, predasjon og sult. Livet er godt. Og for mange katter er det nesten for bra - fedme følger. Det er mange kalorier tilgjengelig, og du trenger ikke å forbrenne dem.


Konsekvensene av overvekt av katt speiler faktisk de av menneskelig fedme opp til et punkt. Det mest påfallende av likhetene er diabetes. Overvektige katter er utsatt for insulinresistens, noe som fører til kronisk høye blodsukkernivåer. Over tid tar sykdommen utrolig mye på kroppen. Sykdommen er notorisk vanskelig å håndtere. Selv med dedikerte og flittige eiere har diabetiske katter betydelig kortere levetid enn deres ikke-diabetiske kolleger.


Fedme forverrer også mange andre kattehelseproblemer. Fedme alene forårsaker ikke nyresvikt eller hjertesvikt hos katter, men det forverrer disse forholdene betydelig. Det bidrar også til symptomer på astma. Det kan forstyrre stellingen, noe som fører til hudinfeksjoner og blæreinfeksjoner. Det forverrer mobilitetsproblemene forårsaket av leddgikt. En periode med stress hos en overvektig katt kan utløse en alvorlig metabolsk tilstand som kalles hepatisk lipidose.

Dessverre kan fedme hos katter være vanskelig å takle. En overvektig hund kan mates mindre og gå mer. Katter ser imidlertid ut til å ha muligheten til å redusere metabolismen for å opprettholde kroppsvektene ettersom de får mindre mat. Og (med noen unntak) er de generelt ikke veldig begeistret for å være koblet til en bånd og tatt en spasertur.


Imidlertid er det taktikker som kan brukes til å hjelpe overvektige katter med å gå ned i vekt og for å forhindre fedme i utgangspunktet. Det første trinnet er å eliminere bufféen som du kan spise hele dagen. Noen katter modererer matinntaket og treffer matskålen bare etter behov. Men andre - de som står i fare for å bli overvektige - vil overgi seg. Risikokattene mates best målte mengder mat. De som prøver å gjøre eierne galne av tigging, kan mates fra automatiske matere, slik at eierne ikke blir sett på (og trakassert) som kilden til mat.


Å øke kattenes aktivitet er mer mulig enn folk flest tror. Laserpekere og fjær på strenger er morsomme for alle og lett tilgjengelige. Mennesker som bor i hus med flere etasjer kan plassere maten så langt fra oppholdsrommet som mulig, slik at katter må gå opp trappene og gå gjennom huset for å spise. Katter i leiligheter kan mates en del av gangen på hver sin side av boligen. Mat kan plasseres på høye overflater slik at katter må klatre for måltidene sine. Enkelt sagt: Få katten din til å gå ut av sofaen hvis han eller hun vil spise.

Typen mat som tilbys, vil sannsynligvis også gjøre en forskjell. Mat med lite kaloriinnhold er mindre fetende. Og en økende mengde forskning indikerer at kosthold med lite karbohydrat er mindre sannsynlig å føre til fedme og dets samtidig metabolske problemer. Imidlertid, ikke la deg lokke av forestillingen om at en 'art passende' diett alene vil være et universalmiddel. I naturen spiser katter diett som er passende, og disse kostholdene er sannsynligvis mindre fetende enn de karbohydratfylte kattematene i supermarkedhyllene. Men husk at i naturen (dvs. Guatemala og Laos) er katter også alltid på randen av sult. Ethvert kosthold, matet i overkant, kan føre til fedme. Det er ingen enkel vei unna fedme hos noen arter. På sikt koker det alltid ned til forbrukte kalorier kontra kalorier som er brukt.

Til slutt, før du implementerer et vektstyringsprogram, må du huske at det er viktig å vite om kattens vekt er sunn eller ikke. Veterinæren din skal kunne svare på det spørsmålet hvis du er i tvil om det.

Har du spørsmål til Dr. Barchas? Spør veterinæren vår i kommentarene nedenfor, og temaet ditt kan bli vist i en kommende kolonne. (Merk at hvis du har en nødssituasjon, vennligst kontakt din egen veterinær umiddelbart!)

Les mer om katter og helse:

  • 5 ting jeg gjorde galt da jeg tok katten min til veterinæren
  • Har katten din noen gang gitt veterinæren din en morsom historie?
  • 7 veterinærer som absolutt gjør narr av deg
  • Er forebyggende dyrepleie for katter virkelig så rart?
  • 11 kattesituasjoner som trenger øyeblikkelig veterinæroppmerksomhet
  • Hva du skal gjøre før du kommer til veterinæren i 11 katastrofesituasjoner