Jeg bodde som Jackson Galaxy i to dager

'Jeg er veldig glad for at du er her, og jeg elsker virkelig programmet ditt!'


Det sa et fremtredende medlem av Cat Writers Association til meg kort tid etter at jeg kom til gruppens årlige konferanse i Los Angeles sist torsdag.

For å være tydelig har jeg ikke 'et program'. Jeg er redaktør og forfatter. Men jeg visste hva hun mente. Se, jeg har en viss likhet med Jackson Galaxy - skallet hode, store skuldre, tydelig ansiktsfuzz, skarpe briller, skinnende sølvøreringer og tilbehør. Og hei, vi er begge kattegutter.


Galaxy var planlagt å tale på konferansen, og jeg visste at jeg kunne ta feil av ham hvis jeg kom først.


Jeg gjorde. Og jeg var. Mange ganger. Og det var veldig gøy.



Konferansen var den 20. slike hendelsen holdt av Cat Writers Association, og rundt 100 mennesker deltok på workshops, paneldiskusjoner og en-til-en-møter med redaktører og forleggere. Selv om jeg ikke vil forsøke å dekke alt som skjedde på arrangementet som strakte seg over fire dager, vil jeg vise noen bilder og fortelle deg de kuleste tingene som skjedde med meg selv og administrerende redaktør Vicky Walker, hvorav den første er ÔǪ


1. Leve som Jackson Galaxy i to dager.

Den første personen som forvekslet meg med Mr. Galaxy (jeg vil ikke nevne navn - men jeg vil si at hun også snakket på konferansen) trodde ikke på meg da jeg forsiktig fortalte henne at hun hadde feil fyr.

'Du bare roter med meg, er du ikke?' sa hun med et smil.


Det andre møtet (også fra en høytstående kattedame) skjedde i en heislobby fredag ​​morgen.

'Vel, DU ser berømt ut,' sa hun med et vitende smil og la seriøst til: 'Tusen takk for at du er her.'


Jeg benektet ikke at jeg var Cat Daddy, men jeg bekreftet det heller ikke. Denne kattedamen og jeg var hver på vei til starten av dagens begivenheter, og jeg ønsket ikke å gjøre henne flau foran sine jevnaldrende, som da gikk langs oss i nærheten.

Så jeg slapp det. Men som det viser seg, trodde mange av hennes jevnaldrende det samme. Senere sa en av dem til meg: 'Noen fortalte meg at Jackson Galaxy allerede er her - og han er den skallede fyren.'


På det tidspunktet var jeg den eneste skallede fyren på konferansen (og en av en veldig liten håndfull menn som deltok). Flere ganger mens jeg gikk forbi grupper av kattedamer, hørte jeg hvisking som inneholdt ordene 'Jackson Galaxy.'

2. Diskutere paranormal aktivitet med Dusty Rainbolt.

Dusty Rainbolt (hennes virkelige navn) er en femte generasjon Texan som hadde null erfaring med spøkelser eller paranormal aktivitet til en måned etter at katten Maynard (oppkalt etterDobie Gilliskarakter Maynard G. Krebs på grunn av sin lille skjegg av Beat Generation).

Rett før hun sovnet en natt, følte hun en katt hoppe på sengen og la seg over anklene - som Maynard pleide å gjøre hver natt. Det varte i 20 minutter eller mer. Ting er, det var ingen katt der. Rainbolt beveget seg ikke av frykt for å skremme den spøkelsesaktige besøkende. Fra den kvelden hadde hun ingen tvil om ånder.

'Maynard fikk meg til å tro på spøkelser,' sa hun, og hun skrev senere en bok om emnetGhost Cats. Hun begynte også å gjøre paranormale undersøkelser med mannen sin.

I en hotellsuite hun delte med Cat Writers Association livstidsmedlem Amy Shojai, viste Rainbolt meg mange bilder hun hadde tatt under paranormale undersøkelser - omtrent som undersøkelser jeg har vært på i California og omtrent som mange bilder jeg har sett. (Jeg har også hatt det jeg tror er de besøkende spøkelsene til katter som hopper på sengen min.)

Rett før hun viste meg fotosamlingen sin, sa jeg: 'Det er sent, jeg burde virkelig dra.'

Vi snakket og så på bilder i 90 minutter til.

3. Møte Zeki og Arden Moore.

Zeki er den eneste katten i landet som er sertifisert for hjelp med førstehjelp til kjæledyr, sier hennes menneske, Arden Moore, som er forfatter, høyttaler og kjæledyrekspert. Det betyr at Zeki lar veterinærer i trening håndtere henne når de lærer hvordan de skal se etter visse skader og lidelser hos katter.

Det er ganske bemerkelsesverdig, med tanke på hva som skjedde med Zeki (som heter tyrkisk for 'smart og modig'). Noen prøvde i hovedsak å flå henne levende. Hun ble funnet i Dallas med knivsår og noe av skinnet på ryggen fjernet. Hun ble reddet og fostret av Dusty Rainbolt før hun fant veien til Moore.

Zeki var en stor hit på konferansen.

4. Møte Marilyn Krieger og hennes bengaler.

Katteatferdsmann Marilyn Krieger ser ut som en sint vitenskapsmann - og Vicky og jeg fortalte henne like mye. Klærne er utilitaristiske, hun snakker med rask ildsmyndighet og presisjon, og håret hennes går vilt i mange retninger.

Når det er sagt, er Krieger en omsorgsfull og velvillig gal vitenskapsmann. Hun viste like mye under en demonstrasjon av hvordan clicker-trening fungerer med katter, ved å bruke sine to nydelige bengaler, Nanook og Hercules.

Hennes økt ble kalt 'Saving Lives and Changing Perceptions: Cat Behavior and Clicker Training for Writers.' Krieger sa at kattforfattere er i en flott posisjon for å bidra til å avslutte stereotypier om katter - nemlig at katter er utrente, og katteeiere må bare leve med det de ikke liker.

5. Møte Catster Freelance Writers in Person.

Vicky og jeg måtte tilbringe tid rundt flere av menneskene vi jobber med hver dag på nettet, men har sjelden eller aldri møttes personlig, inkludert Angie Bailey, JaneA Kelley og Stephanie Harwin. Bailey, som driver bloggen CatLadyLand.net, vant en pris lørdag kveld for historien hennes kalt 'CosmIc Love.'

I mellomtiden holdt Kelley presentasjoner på WordPress og dukket opp på et panel om forfattere som brukte sosiale medier for å maksimere publisiteten. Hun ble også utnevnt til offiser i Cat Writers Association.

Vicky og jeg dukket opp på to paneler: 'What Editors Wish Writers Knew' og 'Transitioning to Web Writing.'

6. Swag.

Åh. Min. Gud. Swag - som jeg lærte om dot-com-boom i San Francisco, er et akronym for 'suvenirer, wearables og gaver' - var bemerkelsesverdig. Hver deltaker fikk en rosa pose prydet med en stilisert pus og ordene 'Cats Rule' fylt med godbiter, leker, fancy hermetikk, litteratur, rengjøringsprodukter for hjemmet, reseptfrie rettsmidler, flere godbiter, flere leker, og så noen godbiter og leker. (Og godbiter.)

For å demonstrere omfanget av fanget spredte jeg det ut på min king-size hotellseng så jevnt som mulig, og det dekket mer enn området. Folk hadde så mye å ta med seg hjem - og mange deltakere reiste via kommersielle flyselskaper - at en stor boks for huslysdonasjoner ble fylt.

Du vil sannsynligvis se noe av dette materialet snart igjen i form av Catster-gaver.

7. Møte Jackson Galaxy.

Cat Daddy selv ankom hotellet lørdag morgen omtrent 15 minutter før han skulle snakke. En liten gruppe forfattere stoppet ham for å snakke, og jeg så min sjanse.

'Jeg er Keith Bowers,' sa jeg til ham mens jeg ristet hånden hans, 'og jeg har vært deg de siste 36 timene.'

Svaret hans var raskt: “Du vet, jeg har vært for ÔǪ og det er detmerkeligstting!'

Jeg så det ikke, men Vicky var over hele rommet da jeg hilste på ham, og hun rapporterte at hun så et lite blikk på 'Hva i helvete?' i øynene hans da jeg nærmet meg. Antar jeg til og medhanser likheten. (Kanskje hans indre stemme sa: 'Hva er detJeggjør her? ”)

Han hadde på seg en bemerkelsesverdig bowling-skjorte i rød-hvitt og svart (jeg hadde et lignende rødt rayon-nummer), og senere på dagen spurte jeg ham hvor han fikk klærne sine. Han kalte et nettsted som heter Daddy-O’s - som gir perfekt mening, fordi jeg har kjøpt mange skjorter og jakker der. (Du forventer noe mindre?)

Galaksens tale, 'The Making of a Cat Daddy', dekket materialet i boken hans (også kaltCat Daddy). Bøker og TV-serier som hansMin katt fra helvete'Hjelper kattegutter som meg selv og Keith å komme ut av skapet.'

(Hør hør!)

Han fortalte historien om hvordan en selvmisbrukende festgutt til en musiker i New York City elsket katter og til slutt lærte å tjene til livets opphold ved å hjelpe urolige katter. Å jobbe i et ly hadde alt å gjøre med det, sa han. Han beskrev lyjobben sin som en endelig innsats for ham, og han rådet andre til å tenke på det på samme måte fordi det kan være veldig vanskelig å ta etter en stund.

'Jeg forlot huslyet fordi jeg brant ut,' sa Galaxy. 'Finn ut lyset du skinner, og ta det ut i grøftene!'

Inspirerende, denne mannen.

Han snakket mye om sin avdøde katt Benny. Bennys sykdom og død hadde enorm innflytelse på Galaxy.

'Jeg ønsket å skrive en historie - og den ble til en bok - om livet hans,' sa han.

Neste gang, sa han, er en bok om felint design med venninnen Kate Benjamin fra hjemmedesignbloggen Hauspanther. Han sa at han også håper å konvertere noen casestudier fra kattene han har hjulpet til en bok.