Hvordan Cat Lady gikk fra gal til kul

Hvordan ville du reagert hvis noen kalte deg en gal kattedame? I disse dager kan du smile, føle en bølge av stolthet strømme gjennom kroppen din og betrakte det som et kompliment. Tross alt har katter tatt over popkulturverdenen. De beordrer internettinnhold, gleder seg over rollen som sidekicks til musikkstjerner som Taylor Swift og Katy Perry, og blir nå sett på som kule i stedet for corny.


En kort historie om kattedamen

I årevis ble begrepet 'gal kattedame' - eller til og med rett og slett 'kattedame' - brukt til å fornærme, fornærme og bagatellisere kvinner og kattene deres. Definere den arkaiske stereotypen, skrev forfatteren Clea Simon iFeline Mystique: Om den mystiske forbindelsen mellom kvinner og katterat det vanligvis ble brukt på ensomme, ensomme, eldre kvinner som hadde samlet seg en kattunge. (Du kan se på dette som starten på katteoppdragerproblemet.)

Så langt tilbake som på 1800-tallet spottet tegneserier stereotypen:Old Dame Trav And Her Comical Catstjerne en krøllet kvinne som hoblet rundt med en katt på toppen av skulderen. Vitsene som fulgte var på Old Dame, ikke med henne. (Hvis du er nysgjerrig, kan du kjøpe tenningsversjonen på Amazon.com.) Spor opprinnelsen til kattedame-klisjeen, sa Clea at den 'går gjennom historien.' Hun nevner gamle egyptiske og nordiske kulturer som fokus på katter. 'Når katter ble tamme,' forklarte hun, 'bodde de ofte på kjøkkenet fordi det var der gnagere var. Katter ble knyttet til menneskene som jobbet mest i dette området - kvinner. ”


Hvorfor fikk kattedamer et negativt rykte?

Når det gjelder å kaste kattedamen i et negativt lys, sa Clea 'du må se på hekseri.' Med fremveksten av kristendommen i Europa ble hekser stemplet som skadelige tegn. Jeannette Loakman, en produsent på 2009-dokumentarenCat Ladies, si det slik: “Jeg tror det har å gjøre med forbindelsen mellom katter og kvinner som dårlige kvinner, fra hekser til forførere. Katten er avsidesliggende og utrent, uavhengig, men likevel fristende og sexy - en kvinne som ikke samsvarer, kan lett bli avskjediget som en katt. '

Tilbake på 1600-tallet inkluderte en kvinnelig hjemmeplikt å brygge øl i kjeler mens de hadde på seg en 'heksehatt' (en høy hatt som skilte seg ut på markedsplassen) mens katter glitret rundt på kjøkkenet. Disse 'bryggeriene' ble beskyldt da et ølparti kom dårlig ut - noen ganger med fatale følger. 'Kvinner og katter ble sett på som samarbeid i mørkekunsten,' sa Clea. “Du kan si at det var et forsøk fra patriarkatet å slå kvinner ned. I ekstreme tilfeller i Massachusetts ble ikke bare kvinner drept som hekser, men de hang og brente katter. ”


Akkurat som tegneserien til Old Dame ble denne skadelige stereotypen spredt av popkultur gjennom årene. Kate Benjamin, grunnleggeren av det designbevisste nettstedet Hauspanther, fremhevet tegn som Dr. Eleanor Abernathy fraSimpsonsog Beale-damene fra 1970-tallets dokumentarGrey Gardenssom antatt unhinged kvinner som lever med en overflod av katter.



Enter: pusekultur

Men for rundt 10 år siden begynte noe å endres i oppfatningen av kattedamer - og det er et skifte som henger sammen med internettets fremvekst som en del av det daglige. Hannah Shaw, den stilig tatoverte datteren til rockestjernen Tommy Shaw fra bandet Styx, fremmer nyfødte under dekke av den 'nyfødte kattungekrigeren.' Hun påpeker at før sosiale medier var «Kattemennesker veldig ute av offentligheten, og dette gjorde det vanskeligere for folk å få kontakt. Tenk på det slik: Hundefolk har hundeparken, og kattefolk har sosiale medier. '


Da Kate 'forpliktet seg offentlig til å være en ledende kattedame', mottok hun noen 'ganske harde kommentarer' på bloggen sin, men hun oppdaget snart at hun ikke var alene om å gjenvinne kattedamen. (Hun har siden hatt 'kattedame' tatovert på høyre underarm.)

Dagens kule kattedame

Kate hjelper av en liste over faktorer som fungerte som et tippepunkt for å gjøre kattedame-konseptet til en positiv berømmelse: Spredningen og populariteten til kattevideoer på Internett; popstjerner som Taylor Swift og Katy Perry - sammen med hippe indiemusikere som Bethany Cosentino og Shura ('Jeg er veldig en fullverdig gal kattedame!') - deler deres forelskelse med katter til hundrevis av millioner følgere av sosiale medier. ; og store arrangementer som CatCon, Internet Cat Video Festival og Cat Art Show.


Glatt utformede møbler for katter og mote katt-sentriske klær og smykker for mennesker begynte også å dukke opp. 'Å være kattedame er lettere enn det noen gang har vært,' sa Kate. 'Disse kvinnene legger ut vakre bilder og videoer av kattene sine på Facebook og Instagram, og kjøper designer kattemøbler og bærer hip kattemot med stolthet.'

Avgjørende, mens den opprinnelige forestillingen om den gale kattedamen hentydet til psykiske helseproblemer og foreslo at dette var kvinner som akkumulerte katter for å rette opp følelsesmessige og psykologiske hull i livet, handler den gjenvundne kattedamen om å pote den fremover og bli involvert i redning foster- og TNR-programmer.
Som en av de mange lederne for denne nye kule klubben sa Hannah at veien hennes for å bli en kattedame begynte med bekymringer for dyrevelferd: 'Jeg oppdaget hvor sårbare katter og kattunger er i amerikanske tilfluktsrom og ble drevet til å endre det.'


'Nå tar vi det som et stolthet,' sa Clea og oppsummerte det moderne bildet av kattedamen. “Vi sier, ja, vi elsker disse vakre dyrene, vi har tammet dem, så vi har et ansvar overfor deres velferd. Vi gjør om hva kattedame betyr. ” Det er ikke noe galt med det.

Miniatyrbilde: Fotografi av Andrew Marttila / The Great Went.


Les mer om kattedamer på Catster.com:

  • Liker du kattesaker? It's in the Box - Nemlig CatLadyBox
  • Ta en titt på denne stilige kattensmykket for kule kattedamer
  • 5 vanlige problemer med en quirky Cat Lady