Hjelp katten din med å elske det store innendørs

Du vet hvordan du følte deg i karantene, fanget inne i hjemmet ditt. Kjedelig, ensom, isolert. Likevel hadde du Netflix og en rekke TV- og kabelalternativer. Du kan hente en bok eller bruke tjenester som Zoom for å chatte med andre. Tenk på det. Kattene våre er under karantene 24/7 hver dag uten TV eller Zoom eller bøker å lese. Selvfølgelig har kattene våre ingen interesse for å se påSchitt’s Creekog absolutt ikkeTiger King, pluss at de kan irritere oss mens vi prøver å lese en bok, men de kan ikke underholde seg selv med bokklubber eller diskusjonsgrupper på Zoom. De kan ikke berike livet av seg selv.


I slekt: Coronavirus og katter: Hva katteeiere trenger å vite om COVID-19

Hvorfor si nei til utendørs

Likevel er det andre alternativet - å gå utenfor - rett og slett farlig. Utendørs lever katter bare ikke så lenge som bare katter. (Data varierer hvor lenge.) Ifølge hvor lenge lever katter? Fakta om gjennomsnittlig kattelevetid, utendørs katter lever tre til ti år.


På en eller annen måte tror folk at katter er kloke nok til å unngå kjøretøy; dessverre er det bare ikke sant. Uten parasittbeskyttelse (og mange kjæledyrforeldre gir ikke denne beskyttelsen) kan utendørs katter få cytauxzoonosis (bobcatfeber) - en potensielt dødelig flåttesykdom. Mens det kan argumenteres for å beskytte innendørs katter mot hjerteorm som bæres av mygg, er de mer utsatt for det hvis de er utenfor. Utendørs kan katter kaste opp potensielt dødelig frostvæske eller snakke på en giftig plante. Om vinteren kan katter gli under en hette av et uvitende individ som deretter starter bilen.

Utenfor kan katter bli angrepet av andre katter og er noen ganger i den andre enden av sinte mennesker som ikke liker katter. Det gjelder spesielt hvis katten bruker naboens hage som søppelboks. På en måte kan du skylde på naboen?


“Og katter er jegere; de er hardt koblet til å jakte ”legger veterinær atferdsmann Dr. Kelly Ballantyne fra Chicago, Illinois til. “De vil fange innfødt dyreliv, inkludert sangfugler. Kattene er imidlertid ikke skyldige; de gjør bare det som kommer naturlig. ”



Relatert: 4 måter å trygt gi innendørs katten din en smak av det utendørs


Hvordan berikelse hjelper

Så, kan katteforeldre oppfylle berikelsesbehov og fortsatt opprettholde katter innendørs? 'Absolutt!' sier Dr. Ballantyne, som var medforfatter av et kapittel om å skape et feline drømmehus i bokaDekoding av katten din, skrevet av medlemmer av American College of Veterinary Behaviorists.

Men er dette så enkelt? Hvordan gir du endringer i hjemmet til en art som mer enn noe annet avskyr endring?


Dr. Ballantyne ler, 'Vel, det er et godt spørsmål, og svaret er som alt annet med katter, ta det sakte og gradvis og alltid i kattens tempo.' Mens noen katter kanskje elsker deg, legger du til fem tomme esker og 20 leker samtidig og med uvanlige dufter, men mange katter foretrekker kanskje en mer målt tilnærming.

Det som er viktigst er at du gir kattene dine berikelse for ikke bare å være mentale helse, men også deres fysiske velvære, forklarer Mikel Delgado, PhD, en sertifisert anvendt dyreatferd i Sacramento, California.


Hun forklarer at den legendariske veterinæren Dr. Tony Buffington oppdaget at katter urinerer utenfor søppelboksen ofte fordi det er smertefullt - og disse kattene har vanligvis ikke urinveisinfeksjoner som mange en gang antok.

Disse kattene kan lide av en tilstand som først ble kalt idiopatisk kattesykdom i nedre urinveier (FLUTD), som han fant var senere knyttet til kattinterstitial blærebetennelse. Det var Dr. Buffington (og kollegaer) som viste at disse kattene ikke hadde så mye behov for et magisk stoff, men i stedet beriker den magiske kuren ganske enkelt miljøet.


Vi vet nå at katter ikke er et kjæledyr med lite vedlikehold sammenlignet med hunder, bare et annet vedlikehold. Dr. Delgado sier: ”Så mange katter lever underdimulerende liv. Og det er et problem for katter, hvis katten ikke engasjerer seg i miljøet - det kan til og med føre til medisinske problemer, og, ja, depresjon. '

Katter mister livet som et resultat av uberikede miljøer. Katter med FLUTD og / eller kattinterstitiell blærebetennelse kan føle smerte når de urinerer og er derfor tilbøyelige til å gjøre det utenfor søppelkassene sine.

Uvitende kattforeldre kan føle at de har prøvd alt, og frustrasjonen fører til brudd på menneske / dyr. Hvis dette skjer, risikerer katten å bli avvist i et ly eller bare startet utendørs.

Dr. Buffington kaller nå hele forestillingen om hva som forekommer hos noen katter som lever i kjedelige og uberikede omgivelser, som Pandoras syndrom. 'Det er ikke bare blæren, det er ofte andre tegn på stress,' forklarer Dr. Delgado. 'Katten kan noen ganger gjemme seg, det kan være blod i urinen, katten kan ha gastrointestinale problemer.'

Gjør hjemmet søtt! hjem

Berikelsesideer er mange, inkludert forståelse for at mange katter vil ha et sted å gjemme seg eller et sted å være alene med sine tanker. I motsetning til mennesker bruker katter loddrett plass og søker steder å klatre på.

Dr. Ballantyne er en fan av matoppgaver som er spredt rundt i huset, så katten må søke eller jakte, til og med innendørs. Berikelse går også langt utover mat eller godbiter.

Dr. Ballantyne sier å vurdere viktigheten av en kattes luktesans. Gi periodiske nye lukter i hjemmet, fra sølvvintre til kattemynte til emballasje fra et fiskeprodukt eller en spritz av duft som kan være interessant å utelate for katter å oppdage.

'Forstå imidlertid hva som er interessant for en katt, som kan være støtende for en annen katt,' sier Dr. Ballantyne. 'Og sørg for at duftene du ikke har er giftfri.'

Ikke prøv bare en ting. Legg til vertikale mellomrom - steder å skjule, sove eller bare observere. Bruk leker, matoppgaver og legg interessante ting i hele huset som katten din kan oppdage. Den hemmelige sausen er rett og slett å gi et berikende miljø, noe som betyr at katter kan være katter - for å uttrykke naturlig atferd. Dr. Ballantyne oppsummerer det: 'Berikelse skal ikke betraktes som en fin ting å gjøre for katter, men i stedet er det en nødvendig ting å gjøre.'

Toppfoto: Foto: Nils Jacobi | Getty Images

Les neste:Hvordan bruke en Amazon-boks for å underholde katten din hele dagen