Hjerteormssykdom hos katter: Vanligere og alvorligere enn du tror

I dag er den siste dagen for American Heartworm Society sitt treårige symposium i New Orleans. Hjerteorm har vært i nyhetene nylig på grunn av den nylig annonserte konsensusen om at noen stammer av hjerteorm er motstandsdyktige mot hjerteormforebyggende midler. I dag er en god dag å snakke om hjerteorm.


Hjerteormssykdom er et vanlig problem hos hunder, og nesten alle hundeeiere er klar over parasitten. Imidlertid er et overraskende antall katteeiere ikke klar over at hjerteorm også kan angripe kjæledyrene sine. Og på grunn av den lille størrelsen og den unike fysiologien kan hjerteorm utgjøre en veldig alvorlig risiko for katter.

Hjerteorm er overraskende vanlig hos katter. En fersk artikkel estimerte at forekomsten av hjerteorminfeksjon blant katter kan være så høy som 16 prosent. Dødsfall fra hjerteorminfeksjon anslås å være 10 prosent til 20 prosent.


Det grunnleggende

Hjerteorm er en blodparasitt som spres av mygg. Hunder er den definitive verten for hjerteorm, men parasittene kan også angripe katter. Katter er infisert med mikroskopiske larver som deretter kan modnes over flere måneder til ormer som er fem til åtte inches lange. Ormene lever i hjertet og arteriene som fører inn i lungene. Hjerteorm overlever vanligvis i to år hos katter.


Hjerteormlarver og voksne ormer ødelegger kattenes kropper i to trinn. Under tidlig angrep reagerer arteriene og lungene sterkt på tilstedeværelsen av de ankomne larver, noe som fører til betydelig betennelse i disse strukturene. Når ormene når voksen alder, ser de ut til å kunne undertrykke kattens immunsystem tilstrekkelig til å forhindre ytterligere betennelse, og derfor opplever mange katter ikke symptomer i løpet av denne tiden. Når en hjerteorm hos en katt dør (vanligvis omtrent to år etter første angrep), kan det imidlertid føre til alvorlige komplikasjoner som følge av lungeemboli (som kutter blodtilførselen til lungene) og alvorlig betennelse i lungene utløst av den nedbrytende ormen. .



På grunn av deres størrelse og fysiologi kan katter bli påvirket av veldig lite antall hjerteorm. Selv en enkelt orm kan forårsake betydelige symptomer eller til og med død.


Symptomer på hjerteormssykdom hos katter

De første symptomene på hjerteorm faller sammen med etablering av larver i arteriene som fører inn i lungene. Dette skjer flere måneder etter at katten først ble infisert av parasitten. Larvene forårsaker markert betennelse i arteriene og lungene, noe som fører til symptomer som hoste, pustevansker og sløvhet. Disse symptomene er ofte veldig like de som er utstilt av katter som lider av kattastma. Oppkast, dårlig appetitt og vekttap er også vanlige symptomer på hjerteorminfeksjon.


Den andre fasen av hjerteormpatologi, forbundet med ormedød, er spesielt farlig. Katter kan lide av alvorlig luftveisbesvær, kollaps, anafylaksi eller til og med plutselig død.


Diagnostisering av hjerteormssykdom hos katter

Det er to ofte brukte blodprøver for hjerteorm hos katter: antigentester og antistofftester. Antigentestene vurderer for tilstedeværelsen av et produkt som frigjøres av hjerteorm i blodstrømmen til katter. Imidlertid er denne testen svært ufullkommen, fordi det kun er kvinnelige hjerteorm som frigjør antigenet. Katter er ofte infisert med bare en eller to ormer, og hvis ingen kvinner er tilstede, vil en falsk negativ oppstå.

Antistofftester vurderer for tilstedeværelsen av proteiner produsert av katten som svar på hjerteorm. Antistofftesten kan oppdage både hann- og hunnorm, men noen katter ser ut til å produsere antistoffer bare forbigående; andre vil fortsatt ha sirkulerende antistoffer etter at infeksjonen har løst seg.


Radiologi (røntgen) og ekkokardiografi (ultralyd) kan også vise tegn på hjerteormssykdom.

Behandling av hjerteormssykdom hos katter

Behandling av hjerteormssykdom hos katter er spesielt utfordrende fordi ormens død kan føre til markante komplikasjoner. Melarsomine, som er den eneste FDA-godkjente behandlingen for hjerteorm hos hunder, tolereres ikke godt av katter; Videre kan den plutselige ormedød som den forårsaker føre til fatale komplikasjoner i mange tilfeller. På dette tidspunktet anbefales ikke melarsomin til bruk hos katter.

I stedet fokuserer behandlingen generelt på å redusere infiserte katters reaksjoner på ormene. Steroider administreres ofte for å redusere betennelse. Studier pågår for å vurdere om behandling med et antibiotikum kalt doksycyklin kan hjelpe til med behandling av tilstanden ved å undertrykke en bakterie (Wolbachia) som noen hjerteorm ser ut til å være avhengige av.

Siden ormedød utgjør en betydelig risiko for angrepne katter, er et godt behandlingsalternativ å fjerne ormene kirurgisk. Dette alternativet er bare mulig i visse tilfeller når ormene befinner seg på tilgjengelige steder. Og prosedyren er en kompleks som vanligvis bare utføres på spesialitetshenvisningssentre som veterinærhøgskoler.

Forebygging av hjerteormssykdom hos katter

Nå skal det være klart at det er best for katter å ikke bli infisert med hjerteorm i utgangspunktet. Katter som lever i hjerteorm-endemiske områder kan plasseres på forebyggende medisiner som administreres med jevne mellomrom. Disse medisinene dreper hjerteormslarver før de utvikler seg til stadiene som forårsaker betydelig patologi. Jeg anbefaler at alle katteeiere snakker med veterinærene om hvorvidt hjerteormforebyggende midler passer for kjæledyrene deres.

Mygg unngåelse er også en anbefalt taktikk. Innendørs katter er mindre sannsynlig å bli bitt enn deres kolleger utendørs, og utendørs katter er mest sannsynlig å bli bitt om natten og spesielt ved daggry og skumring. Imidlertid kan til og med innekatter bli bitt av infiserte mygg (jeg bor i den nest tettest befolkede byen i USA, og jeg blir av og til bitt av mygg inne i hjemmet mitt). Husk at ingen insektmiddel skal brukes på noen katter.

Motstand mot forebyggende medisiner

Det er nylig bekreftet at noen stammer av hjerteorm er motstandsdyktige mot hjerteormforebyggende midler. Disse stammene ser ut til å være begrenset mot sør (spesielt Mississippi Delta-regionen), men deres sanne geografiske utstrekning er ukjent.

Andelen hjerteorm som er resistente ser ut til å være ganske lav på dette tidspunktet. Det antas derfor at det er lite sannsynlig at motstandsdyktige hjerteormer ennå utgjør en betydelig risiko for katter, spesielt siden katter ikke er endelige verter for ormene og derfor vanligvis ikke er infisert med et stort antall ormer.

Forhåpentligvis kan nye og mer effektive forebyggende stoffer utvikles før motstand blir et betydelig problem. I mellomtiden bør eiere av katter som bor i områder der resistente hjerteorm eksisterer, fortsette å administrere forebyggende midler og bør fokusere spesielt på mygg unngåelse.

Har du spørsmål til Dr. Barchas? Spør veterinæren vår i kommentarene nedenfor, og temaet ditt kan bli omtalt i en kommende kolonne. (Merk at hvis du har en nødssituasjon, vennligst kontakt din egen veterinær umiddelbart!)

Les mer om katter og helse:

  • 5 ting jeg gjorde galt da jeg tok katten min til veterinæren
  • 'Har katten din noen gang gitt veterinæren din en morsom historie?'
  • “7 veterinærer som absolutt gjør narr av deg”
  • 'Er forebyggende dyrepleie for katter virkelig så rart?'
  • 11 kattesituasjoner som trenger øyeblikkelig veterinæroppmerksomhet
  • Hva du skal gjøre før du kommer til veterinæren i 11 kattesituasjon