Følg disse tipsene for å hjelpe villfarne og villkatter å overleve kulden

Hver vinter er jeg ekstra takknemlig for at jeg har kattene mine innendørs. Jeg elsker å se at de tre koser seg på sofaen, og vet at de er trygge og varme selv når temperaturene synker og himmelen skyter ispellets utenfor. De er favorittkompisene mine i dårlig vær, og de dømmer meg aldri for å ta to lur på en ettermiddag når veiene er for dårlige til å forlate huset.


Jeg vet at kattene mine er mer motstandsdyktige enn jeg gir dem æren for - de er tross alt finjusterte drapsmaskiner dekket av tykke lag med varm pels. Jeg vet også at ikke alle katter er like heldige som Bubba Lee Kinsey, Phoenix og Salvador - jeg ser at hver dag kjører nedover gaten i nabolaget mitt, hvor villkatter og kattunger ofte lurer bak forlatte hjem eller busker. Men selv de mest elastiske kattungene kan bruke litt hjelp til å holde seg varme og sunne i vintermånedene.

I Bethesda, Maryland, er Alley Cat Allies en ideell organisasjon dedikert til den humane behandlingen av katter. I tillegg til oppsøkende og advokatfullmektig på vegne av bortkomne og villkatter - samfunnskatter, som det var - fokuserer gruppen, som ble grunnlagt i 1990, på å skaffe mat og ly for utendørs kattunger under tøft vintervær.


'Katter lever og trives utendørs i alle slags klima,' sier Becky Robinson, president og grunnlegger av Alley Cat Allies. 'Men litt ekstra hjelp i vintermånedene kan komme langt for å beskytte samfunnskatter.'

For å sikre at katter i fellesskapet har beskyttelse mot kulde om vinteren, tilbyr Alley Cat Allies følgende tips:


  • Gi ly for å holde kattene varme.Shelters er enkle og rimelige å bygge - en isolert oppbevaringsbøtte, for eksempel, gir et flott ly - eller de kan kjøpes online. Alley Cat Allies tilbyr en gjør-det-selv-video for nybegynnere. (Jeg skrev også en guide om å bygge et billig husly i 2013.)
  • Isoler skjermene med halm.Halm er billig og rikelig, og avviser fuktighet.
  • Fjern snø fra alle inngangspartier og utganger.Det er viktig å holde kattene snødekte.

I følge Alice Burton, førsteamanuensis for dyrevern og dyrekontrollengasjement, er samfunnskatter ofte sunnere enn folk tror - og ofte gjør de det bra nok å leve utendørs. Men hun påpeker også at litt menneskelig inngripen kan komme langt.



“I Atlantic City har vi strandpromenadekattene våre, Tooh og Tux. Dette er katter som bor der, de er sunne, vi har ly for dem, vi har fôringsstasjoner, vi har frivillige der ute som daglig tar vare på dem - og de trives. Uten Alley Cat Allies vet vi ikke om de også vil ha det. Alley Cat Allies gjør en enorm jobb med å ta vare på dem. ”


Alley Cat Allies gir også noen retningslinjer for å sikre at utendørs katter får nok mat og vann om vinteren:

  • Øk matporsjonene for å hjelpe katter å spare energi og holde seg varme.Hermetisert eller våt mat, som tar mindre energi å fordøye, bør være i isolerte beholdere. Tørr mat, som ikke vil fryse, fungerer også.
  • Hold vannet fra å fryse for å forhindre dehydrering.For å holde vannet drikkbart, bruk boller som er dype i stedet for brede, og plasser dem på et solrikt sted. Eller bruk oppvarmede elektriske boller.

Burton peker også på fordelene med spaying og kastrering. og et effektivt felle-kastrert returprogram. Før hun kom til Alley Cat Allies, jobbet hun for dyrekontroll i Arlington County, Virginia, hvor hun lærte fordelene med TNR fra første hånd.


'Vi startet TNR for samfunnskatter i 2009,' sier Burton. «Dessverre var jeg ikke en tilhenger av TNR på det tidspunktet da tilfluktsrommet bestemte seg for å implementere programmet, så jeg ville ikke ha noe med det å gjøre. Etter omtrent seks måneder innså jeg at det var et effektivt livreddende verktøy. Jeg så de positive fordelene det hadde for samfunnet og kattene - og huslyspersonalet. På det tidspunktet hoppet jeg rett inn og ble supporter. ”

En av de største fordelene viste seg å være en drastisk reduksjon i antall generende anrop som dyrekontoret mottok angående felleskattene. Innen fem år sier Burton at kontoret så en nedgang fra mer enn 900 samtaler i 2009 til 40 i 2015.


'Du får ikke bare færre samtaler,' sier Burton. 'Det som indikerer at samfunnet ditt er mye lykkeligere med kattene som er der ute.'

De gjenværende samfunnskattene er også lykkeligere og sunnere, etter å ha fått veterinærpleie på tidspunktet for spayering eller kastrering. TNR fører også til atferdsendring blant katter, noe som resulterer i færre kamper og en reduksjon i uønskede kattunger. Når katter slippes ut i utesamfunnene etter TNR, sier Burton, er det viktig å huske at de kommer til å bli helt fine utendørs.


“Vi må huske at katter har det bra utenfor; de trenger bare litt hjelp, sier hun. “De er utendørs dyr, men vi må sørge for at de har ly. Alley Cat Allies er en flott ressurs. Hvis du kjenner noen som har noen felleskatter, ikke vær redd for å strekke deg ut og se om du kan hjelpe dem og gi dem noen tips. '

Flere vinterværstips for utendørs katter er tilgjengelig på Alley Cat Allies 'nettsted.