Don't Be A Scaredy-Cat

Vi tenker ofte på katter som tilfredse små pelsballer,tilbringer brorparten av dagene i ro og fred i varme solstråler mellom godbiter, måltider og en og annen øreklamme. Hva i deres tilsynelatende bortskjemte liv kan muligens gi dem angst?


Sannheten er at mange psykologiske, fysiske og miljømessige faktorer kan forårsake katteangst. Og mens sporadisk stress er normalt for enhver katt, kan konstant eller alvorlig angst være et alvorlig problem. Hvordan signaliserer en katt at hun føler seg engstelig, og hvordan kan kjæledyrsforeldre bidra til å berolige kattkammeratene sine? Å ta seg tid til å observere og forstå katteatferd kan komme langt i å håndtere situasjonen.

'Katter er vaner, og det er viktig å være oppmerksom på enhver endring i atferd som kan være et potensielt rødt flagg som indikerer et atferdsproblem,' sier Pam Johnson-Bennett, bestselgende forfatter, felint atferd og opplæringsekspert og grunnlegger. og tidligere leder av International Association of Animal Behavior Consultants 'Cat Division.


Katter kan oppleve to typer angst -akutt, som er produsert situasjonelt, ogkronisk, pågående angst, ifølge Nicholas H. Dodman, BVMS, DACVA, DACVB, professor emeritus av dyrs atferd og atferdsfarmakologi ved Cummings School of Veterinary Medicine ved Tufts University og forfatter avKatten som gråt om hjelpog andre bestselgende bøker om dyreatferd. 'Noen mennesker kan være veldig engstelige hvis de må snakke offentlig, og det er andre mennesker som bare er engstelige hele tiden,' sier Dr. Dodman. 'Katter er også sånn.'

Angst og frykt, selv om de er nært beslektede, er ikke like, ifølge Dr. Dodman. 'Det er katter som er helt glade når døren er lukket og de tilbringer tid med mamma og pappa, men hvis noe skjer - en fest, noen få mennesker kommer på besøk - katten gjemmer seg under sengen og venter på festen å spre seg eller at folk skal dra. Du kan kalle den frykten - ikke angsten, ”sier han.


Kjenn tegnene

Vanligvis siterte kjennetegn ved katteangst kan omfatte 'klamrende' atferd, aggresjon, unngåelse av øyekontakt, økende kroppsstillinger, overdreven pleie, søvn, skjuling, manglende interesse for lek, manglende interesse eller økt interesse for mat, søppel unngåelse, skremmende svar og vokalisering.



Imidlertid, ifølge Dr. Dodman, kan aggressiv oppførsel være forankret i frykt og ikke angst.


'Hvis en katt pålegges av noen hun er redd for, og den personen ikke respekterer rommet hennes, prøver å plukke henne opp og katten biter, det er en katt som er redd.'

På samme måte kan vokalisering ikke nødvendigvis signalisere angst, sier han. 'Hun vil kanskje bli matet og taler mer ut av utålmodighet eller sinne,' sier han. 'Også katter med Alzheimers vokaliserer sent på kvelden.'


Problemer med søppelboks signaliserer ikke alltid angst.

'Det er to typer søppelboksproblemer,' sier Dr. Dodman. “Den ene er at katten rett og slett ikke liker fasilitetene som tilbys - for få bokser, søppel er for dypt eller ikke dypt nok, katten liker ikke duften osv. I slike situasjoner vil katter tisse på et teppe i et hjørne.


'En engstelig katt kan imidlertid begynne å merke og spraye i huset,' sier han.

'Katter med angstrelaterte problemer som involverer territorium og andre katter vil markere baseboard, gardiner eller vinduskarmen - akkurat der angsten skjer', fortsetter Dr. Dodman. “Dette inkluderer mennesker, nye babyer, katter i og utenfor huset og hva som helst annet induserer en tilstand av kronisk angst, som deretter manifesterer seg som urinmarkering. En katt kan bli lei seg over at favorittpersonen lot henne være alene og markerte sengen eller klærne til den personen. Katter vil også tisse på ting av mennesker de ikke liker, og stemple dem som sine egne. '


Andre tegn kan være så subtile at eierne kan savne dem. 'Folk klarer ikke å gjenkjenne tegnene, eller de tror bare det er ingenting som kan gjøres - det er bare en katt. Det er det de gjør, sier Dr. Dodman.

Disse mer subtile signalene inkluderer utvidede pupiller, ansiktsmerker og holdning (ørene tilbake og lav kroppsholdning), unngåelse, hypervåkenhet og ullsuging.

Bestem årsaken

Det er ofte lett for oss mennesker å identifisere store stressutløsere hos kattkammeratene våre, fordi vi lett kan identifisere oss med dem - for eksempel traumatiske erfaringer som misbruk eller skade, en ny katt (eller menneske) i husstanden eller død av en ledsagerkatt (eller menneske).

Imidlertid kan kronisk kattestress være et resultat av lett savnede omstendigheter som et for tett kattemiljø, ikke tiltalende forhold i søppelboksen, mangel på ressurstilgjengelighet, inkonsekvent eller kontraproduktiv trening, ikke nok personlig plass og en inkonsekvent måltidsplan, ifølge Pam. .

Videre pågående multi-cat spenning, lang eier fravær, en manglende evne til å engasjere seg i normal oppførsel, for eksempel å skrape hvis det ikke er noe effektivt skrapepost, og mangel på konsistent spilletid og miljøberikelse kan føre til angst.

'Det er viktig at katteeiere forstår hva normal katteatferd er, slik at de kan gi et miljø som gjør at katter kan engasjere seg i denne oppførselen,' sier Pam. 'Altfor ofte lærer ikke nye kattunge / katteeiere nok om hva katter trenger.'

Oftere, sier Dr. Dodman, blir en katt engstelig på grunn av mangel på riktig sosialisering og eksponering for forskjellige mennesker, dyr og situasjoner i den kritiske 2- til 7-ukers gamle perioden i en kattunges utvikling.

Genetikk kan noen ganger spille en rolle, spesielt i høyspente raser som siamesere, legger han til.

Berolige stresset

Det første trinnet i å hjelpe en katt med angst er å finne ut årsaken, hvis mulig, slik at du kan lage en effektiv atferdsplan, sier Pam.

'Årsaken kan være stor, eller den kan være veldig liten og lett oversett, men det er viktig å jobbe med å identifisere den,' sier hun. “Gi deretter katten valg. Å ha valg er en stor stressavlastning - valget om å gjemme seg eller være i det fri, valget om man skal samhandle eller sitte på sidelinjen, valget om man skal holdes eller ikke osv. ”

Et annet viktig aspekt ved å håndtere angst er å 'gjøre livet morsomt igjen,' sier Pam.

'Svært ofte får den engstelige katten ikke nyte spilletid, være sosial, hengivenhet eller til og med lur i fred,' sier hun. ”Det er her miljøberikelse, spilletid og tillitsskaping spiller inn. Til slutt, finn et språk som du og katten kan dele for å hjelpe henne å se fordelene med å ta små skritt mot fremgang. Det er her jeg ofte bruker clicker-trening. ”

Eiere bør også vurdere timing av alle ting, sier Dr. Dodman.

'Ikke utsett katter for det meste av livet, for eksempel i travle helligdager, eller å tvinge en rask introduksjon til et nytt hus, andre dyr og andre mennesker,' sier han. 'Lag en rolig, kontrollert situasjon som gir katten et eget rom, mat, vann, søppelboks, utsikt og berikelse.'

Trygge områder eller skjulesteder, spesielt hvis det er problemer mellom eller blant katter, langsomme introduksjoner, rutiner, leker og kvalitetstid som inkluderer lek, trening og hengivenhet, er alle gode måter å håndtere katteangst og holde den i sjakk, sier Dr. Dodman .

Naturlige kosttilskudd, som Anxitane, som inneholder aminosyren L-theanin og valerianrot, som begge kan gi en beroligende effekt, kan være nyttige, sier Dr. Dodman og legger til at cannabidiol (CBD) også gir et stort løfte og potensial. men krever videre forskning.

Begge ekspertene er enige om at før du begynner på en behandlingsmodalitet, må du alltid sjekke med kattens veterinærhelse- eller atferdspersonell.

Sett atferdsendring på jobb

Atferdsmodifisering kan adressere, håndtere og ofte løse katteangst. Her er fem teknikker anbefalt av Pam Johnson-Bennett, ekspert på katteatferd og trening, og Nicholas H. Dodman, BVMS, DACVA, DACVB.

  1. Motkondisjonering / desensibilisering.Motkondisjonering tar sikte på å redusere uønsket oppførsel ved å lære katten å erstatte den med en annen, gunstigere oppførsel. Desensibilisering lærer katten gradvis å tolerere en situasjon ved å nøye utsette henne for situasjonen i små trinn. Begge er nyttige for å håndtere angst, spesielt når utløseren er noe som vil forbli, i en eller annen form, i miljøet (støvsuger, bærer, reise).
  2. Tilvenning.Slutten av eller reduksjon i et svar på en stimulus som skyldes gjentatt eller langvarig eksponering for den stimulansen.
    'Det er som fugleskremseleffekten,' sier Dr. Dodman, og siterer et eksempel på å bare sitte i et lukket rom og se på TV, med en nylig introdusert redd / engstelig katt som gjemmer seg under sofaen. “Katten lærer at ingenting dårlig kommer til å gå ned, og hun kommer sakte frem mer og mer, og hun roer seg til eierens nærvær. Det er en løkskinntilnærming - skreller bort lagene ”.
  3. Andreordens forsterkere.Signaler som kan brukes på avstand for å fortelle katten at det kommer en belønning. Vanlige andreordens forsterkere er ord som 'god pus', klikker og fløyter. 'Andreordens forsterkere er veldig effektive og enkle for eiere å bruke og kan være til stor hjelp for å bygge tillit,' sier Pam. 'Clicker-trening hjelper katten med å lære og ta babysteg, men det fungerer også på å utvikle og styrke båndet mellom katt og eier.'
  4. Forming.Arbeider gjennom gradvise tilnærminger og lar katten først bli belønnet for enhver oppførsel som ligner det ønskede sluttresultatet. Ifølge Pam fungerer denne verdifulle teknikken som gir en veikart mot målatferden, men belønner katten for små trinn, bra for eiere fordi det gjør trening mindre overveldende.
  5. Farmakologisk behandling.Reseptbelagte medisiner, som Buspar (buspiron) eller Prozac, kan bidra til å tilrettelegge et atferdsprogram eller fungere utelukkende, sier Dr. Dodman.
    'Buspar er et veldig målrettet, angstselektivt middel som bygger selvtillit og gir en veldig effektiv anti-angst-effekt,' sier han. 'Prozac kan stenge angst og tilhørende urinmarkeringsadferd.'

Om forfatteren:

Ellyce Rothrock tilbrakte halve livet med Flea, en Maine Coon som levde for å være 21 og blir savnet hver eneste dag. Hun søker for øyeblikket en feline venn for å administrere Fritz og Mina, hennes tyske hyrde redder. Hun er heldig nok til å leve sin lidenskap for kjæledyr som 25-årig medlem av kjæledyrmedieindustrien.

Lær mer om kattangst på catster.com:

  • Hvordan hjelpe katten din med å leve et liv som er fri for angst
  • 5 måter jeg prøver å lindre kattens angst på
  • Hva er katter redd for? 6 ting katter er redde for og hvordan de kan hjelpe dem med å overvinne frykten