Kan Cat Poop Parasite Toxoplasmosa Gondii være din venn?

Etter utallige år med skrikende sprøytenarkomanToxoplasma gondii, en protozoan parasitt som finnes i katteavføring, får den endelig god press.


Forskere ved Dartmouth-Hitchcock Medical Center har genetisk konstruert en versjon avT. gondii, som har blitt vist i laboratorietester for å ødelegge celler fra eggstokkreft, aggressivt melanom og andre varianter.


Hvordan kan en stygg parasitt stoppe kreft i sporene og tvinge den til å løpe for livet? I følge Discovery News er parasitten i stand til å produsere den slags immunsystemreaksjon som trengs for å bekjempe sykdommen. I hovedsak omprogrammerer det immunforsvaret for å ødelegge svulster og kreftceller.


Ikke la disse nyhetene få deg til å tenke at du bør smitte deg avT. gondiii håp om å kurere eller avverge kreft. Toksoplasmose kan være veldig farlig for mennesker med immunsystem som er kompromittert av HIV, cellegift eller andre immunsuppressive medisiner. Hos disse personene kan det forårsake høy feber, kramper, hodepine, dårlig koordinasjon og kvalme. Gravide kvinner som smittes for første gang like før eller under graviditeten, kan få spontanaborter, dødfødsler eller babyer med fødselsskader.



Ikke bare det, men som jeg har sagt gang på gang,T. gondiiblir overført mye oftere gjennom underkokt kjøtt og dårlig mathåndteringspraksis - som å kutte rå grønnsaker på overflater som brukes til å kutte rå kjøtt - enn det er ved å ved et uhell håndtere kattkake eller jord smittetToxoplasmaoocyster.


De fleste av oss er klar over at når som helst genteknikk er involvert, er det alltid mulighet for uforutsette konsekvenser. For eksempel har genetisk modifisert raps dukket opp langt borte fra åkrene der den GM-rapsen opprinnelig ble dyrket, og hybridisert med planter som er kjent for å være 'landbruksskadedyr' fordi hei, kryssbestøvning! Jeg vet ikke hvorfor ingen skjønte at dette ville skje fordi vi alle har kjent om vind siden vi var gamle nok til å sitte oppe, og det er ikke som om pollen faller til bakken så snart den når en eiendomsgrense.


Med den modifiserteT. gondiiparasitt, kjent som cps, er det vanskelig å si, men på dette tidspunktet ser det ut til at organismen er replikerende og trygg å bruke selv hos mennesker med nedsatt immunforsvar. Det er et utrolig spennende gjennombrudd. Jeg kjenner mange mennesker som har overlevd - og dødd av - kreft, og jeg vil gjerne se denne sykdommen bli historie.


Ikke desto mindre tror jeg fortsatt at forskerne, det vitenskapelige og medisinske etiske samfunnet og allmennheten bør være årvåken. Få mennesker vil klage over å få immunitet mot kreft, og cps ser ut til å være det nærmeste vi har kommet en kur mot kreft til dags dato - men hver gang vi fikler med naturen, risikerer vi å forårsake flere problemer enn vi løser.

Hva tror du? Er dette spennende nytt, eller gir genetikkingen involvert deg frysninger? Del tankene dine i kommentarene.


Lær mer om katten din med Catster:

  • Jeg er villig til å satse på at katten din hater søppelboksen hennes - her er hvorfor
  • Rare kattefakta: 8 grunner til at katten din liker å slikke deg
  • Våre beste tips for å få katten din til å la deg sove

Om JaneA Kelley:Punk-rock kattemamma, science nerd, frivillig dyrehjem og all-around geek med lidenskap for dårlige ordspill, intelligent samtale og rollespill-eventyrspill. Hun aksepterer takknemlig og elegant sin status som sjefskatteslave for familien av kattebloggere, som har skrevet sin prisbelønte kattrådsblogg, Paws and Effect, siden 2003.