Combat Zone Troops Comforted by Cats

Canadian Capt. Ken McCure plays with one of six orphaned kittens the soldiers at FOB Edgerton discovered last month and decided to keep. The soldiers named the kittens -- McClure is holding Mickey Blue Eyes -- and make sure they get plenty of attention. Photo by Megan McCloskey for Stars and Stripes


Midt i krigstidens kaos gir amerikanske soldater og marinesoldater hjem til noen spesielle flyktninger.

Mickey Blue Eyes, Fear Factor og Butterscotch - og mange andre - er de bortkomne kattene i Afghanistan.


Soldatene og marinesoldatene adopterer de firbente krigsforeldrene og gir dem all den kjærligheten ethvert dyr hjemme kunne forvente. Og selv om forskrifter spesifikt forbyr 'å adoptere som kjæledyr eller maskoter, ta vare på eller mate noen form for husdyr eller ville dyr', har militærledelse tilsynelatende vedtatt en policy om 'ikke bjeff, ikke lukt.'

Sjefer ser ut til å forstå at kjæledyr kan øke soldatenes moral, så de blender øynene så lenge dyrene ikke gir helseproblemer eller forstyrrer oppdrag.


Det er vanlig i både Irak og Afghanistan at enheter adopterer lokale [dyr], sa SPCA International-talskvinne Stephanie Scott. Vi har blitt fortalt gang på gang at disse kattene kan være til stor komfort og et lite stykke hjem for troppene våre.



Spc. Jimmy Labbee, fra 1. bataljon, 66th Armor Regiments Company B, sa: Jeg kan ærlig talt tale for alle andre - det øker definitivt vår moral og gir oss enda et ansvar. Det holder energien vår positiv, leker med dem og tilbringer tid med dem.


Ved en utpost i nærheten av det afghanske nasjonale politihovedkvarteret i Helmand-provinsen lanserte amerikanske marinesoldater et 'oppdrag' der to katter ble tatt fra nærliggende Forward Operating Base Delhi, først for å ta vare på musene som plaget utposten.

Musene er lenge borte, men kattene blir værende.


De heldige kattene blir hele tiden overfylt av kjærlighet, og marinesoldatene ved utposten har til og med vært kjent for å skryte av dem.

De er mer som hunder enn katter, sa en Marine.


På FOB Edgerton i Kandahar-provinsen oppdaget soldater nylig et kull med forlatte kattunger. De visste at de ikke kunne la de små flyktningene dø, og to kanadiske servicemedlemmer lagde et hus for de seks foreldreløse ved å legge et teppe ned og skjære en dør i en opp nedkasse.

Ordet spredte seg raskt om kattungene, og snart sto et dusin kanadiske og amerikanske soldater rundt og koset på babyene mens de gikk rundt sine kattunge. Dagen etter hadde de alle navn.


De seks små kattene har aldri blitt etterlatt etter oppmerksomhet. Soldatene bringer dem egg, tunfisk og sjokolademelk fra spisestuen; en gjorde til og med et poeng med å sette dråper i øynene hver dag for å avverge konjunktivitt. Det er alltid minst en soldat som sitter med kattungene, uansett tid på dagen.

Amerikanske militærtjenestemenn var motvillige til å diskutere løsdyr som ble tatt inn som kjæledyr, for til tross for at adopsjon av lokale katter er vanlig, er det fortsatt mot forskrifter.

En tjenestemann som var villig til å ta opp kontroversen, var oberstløytnant Matthew Reid, sjef for 2. bataljon, 1. sjøregiment. Han sa at han har mye viktigere ting å bekymre seg for i liv-og-død-verdenen i en krigssone enn hvem som kan snike en valp eller kattunge i køya om natten.

Jeg har virkelig ikke tenkt meg for mye, for å være ærlig, sa han og la til at han var klar over katter som ble brukt på noen baser for å løse gnagere. Mitt fokus er vanligvis andre steder.

Det er sannsynligvis ikke lurt å la tropper holde urfolk som kjæledyr, av mange grunner. Selv om det med 50 utposter i mitt [operasjonsområde] kan være noen få krenkere.

[Kilde: Stars and Stripes]