Katter leker i alle aldre: Hvordan holde deg ung i hjertet

Redaktørens merknad:Denne historien dukket opprinnelig opp i mai / juni 2016-utgaven av Catster print magazine. Klikk her for å abonnere på Catster magazine.


Sove og spise ligger høyt på listen over kattenes favorittaktiviteter. Også på
liste? Å vekke meg klokka 05.00 for å bli matet, oppføre seg som de aldri har spist i løpet av livet, og sove midt i sengen. Selv om de fleste av deres energisentre rundt å spise og sove, fortsetter 3 år gamle Phillip og 7 år gamle Jack å glede seg over mange av aktivitetene de elsket som kattunger. For eksempel finner jeg Phillip entusiastisk å forfølge, slå og vende kattemyntene sine opp og ned i gangen, og Jack kan ikke motstå å snappe på skolissene mine når jeg binder løpeskoene mine.

Sjansen er at katten din ofte oppfører seg ung i hjertet, spruter etter leker eller slår på støvmasser bare han kan se. Slik lekeatferd er normal, ifølge Marilyn Krieger, Catster-spaltist, forfatter, sertifisert konsulent for katteatferd og eier av The Cat Coach LLC.


'Uansett alder, vil de fleste katter leke,' forklarte hun. 'Selv om lek lærer viktige overlevelse og sosiale ferdigheter, er lek også morsomt.'


Kattunger

Marilyn sa at lek er en viktig oppførsel for kattunger.



'I tillegg til å lære viktige overlevelsesferdigheter som jakt, lærer lek sosialiseringsferdigheter og grenser,' sa hun. “Folk kan hjelpe kattunger med å lære grenser ved aldri å bruke hendene når de leker med dem. Det er viktig at kattunger / katter ikke synes det er greit å bite. '


Ikke bekymre deg:Hvis kattungen blir overstimulert i løpet av spilletiden og prøver å bite, ring en timeout. Bare slutte å spille, vri henne på ryggen og forlate rommet i noen sekunder til et minutt for å gi henne tid til å roe seg ned.

'Kattungen vil snart lære at når hun biter eller blir overstimulert, vil hennes favorittperson slutte å gi henne den oppmerksomheten hun vil ha,' sa Marilyn.


Være bekymret:Hvis kattungen din ikke er interessert i spilletid eller virker sløv. Marilyn sa at en slik endring i atferd garanterer et besøk til veterinæren.

Voksne

Lek er ikke den eneste kattunge-lignende oppførselen kattene mine viser. Etter hvert som han har blitt eldre, har Jack blitt vennligere. I stedet for å løpe for å gjemme seg under sengen min i det øyeblikket han hører en merkelig stemme, ser han ut til å ha gjenvunnet noe av sin kattunge-lignende interesse for fremmede. Nå går han ofte til inngangsdøren for å se hvem som besøker, og vil til og med klatre inn i fangene på nye mennesker når de sitter i sofaen i stuen.


Jack viste dette nivået av nysgjerrighet som en kattunge, men han syntes å bli mer redd som en ung og ung voksen katt. Nå i begynnelsen av sine voksne år ser Jack ut til å elske mennesker like mye som han gjorde som en kattunge, og han utvider denne vennlige nysgjerrigheten til nye esker, poser, pakker og pakker - stort sett alt som kommer inn i huset.


Marilyn sa at katter i alle aldre er naturlig nysgjerrige: 'Avhengig av objektet, vil katter sjekke ut nye ting i deres miljø for å avgjøre om de er potensielle matkilder, steder å henge eller ting som man trygt kan samhandle med.'

Ikke bekymre deg:Hvis katten din er forsiktig med nye mennesker eller nye ting. Noen katter tar litt lengre tid å varme opp for nye mennesker, og kan være mer komfortable å se på handlingen fra gangen. La katten din samhandle på sine egne premisser.

Være bekymret:Hvis katten din plutselig ikke har interesse for mennesker eller nye ting i huset ditt, føler han seg kanskje ikke bra. Plutselige endringer i atferd indikerer ofte sykdom hos katter. Planlegg en sjekk med veterinæren din.

Seniorer

Selv eldre katter viser av og til kattunge-lignende oppførsel - men sannsynligvis ikke så intenst som deres yngre fettere.

'En lekesesjon for en eldre katt kan nå ut og gripe forbi gjenstander og / eller støte på dem,' sa Marilyn.

I de senere årene elsket min Cornish Rex, Jordan, å prøve å ta et fjærleke som vi ville trekke frem og tilbake foran hans favoritt nappested. Han hadde fulgt nøye med, raskt sneket ut en labb for å stoppe fjæren når den gikk. Selv om han ikke kunne hoppe med den akrobatiske finessen han hadde hatt som kattunge, viste han fremdeles raske reflekser og ivrige jaktinstinkter.

Dessverre gikk Jordan også tilbake i søppelbokvanene det siste året av livet. Som jeg gjorde med en ny kattunge, la jeg til flere søppelkasser i nærheten av områdene Jordan besøkte mest, og jeg gjorde en ekstra innsats for å holde dem rene og tilgjengelige.

Ikke bekymre deg:Selv om han ikke kan løpe rundt i huset i høyeste hastighet og ser ut til å sove det meste av dagen, vil seniorkatten din sannsynligvis fremdeles nyte sporadiske lekesamlinger som hjelper ham til å føle seg ung - og elsket.

Være bekymret:Å gå tilbake i søppelboksvanene kan ganske enkelt bety at katten din blir gammel - eller kan bety at katten din er syk. Som med eventuelle endringer i kattens oppførsel, ta eldre til veterinæren så snart som mulig.

Om forfatteren:En livslang katteeier, Stacy N. Hackett skriver om katter, katteraser og kjæledyrrelaterte emner. En stor kilde til inspirasjon kommer fra hennes to adopterte katter: Jack, en 6 år gammel rød tabby innenlands korthår, og Phillip, en 2 år gammel grå-hvit korthår. Stacy er også 'stedmor' til en Cocker Spaniel / Labrador Retriever-blanding som heter Maggie, samt to brune tabbies som heter Katie og Leroy.