Spør en veterinær: Hvordan kan jeg vite om katten min er døv?

Jeg har nylig mottatt følgende spørsmål fra en leser:


Katten min er bare fem, men i det siste har jeg lagt merke til at han ikke ser ut til å høre meg noen gang, og han blir ofte skremt når jeg kommer bak ham. Det har ikke skjedd noe med ham som jeg vet om.

Hvordan vet du når katter har hørselstap, og kan de bli døve fra å være i høye omgivelser og / eller ulykker?


Katter er kjent for å ha sensitiv hørsel. Faktisk ser alle sansene ut til å være sterkere enn våre. Mennesker ser ut til å ha utviklet seg til å vie en stor del av våre kognitive ressurser til å håndtere og forstå de komplekse sosiale miljøene vi lever i. Katter, som mer ensomme skapninger, har utviklet seg til å være fenomenale rovdyr. Resultatet: Katter tømmer husene våre for mus mens vi leserUS Weekly.

Kan katter bli døve? Absolutt.

Faktisk blir mange katter døve innen måneder etter fødselen (alle katter er teknisk født døve, men de fleste får muligheten til å høre innen to uker). Heldigvis gjør kjæledyr generelt veldig bra uten muligheten til å høre.


Katter, som mennesker, hører gjennom ørene. Lydbølger beveger seg gjennom luften og fanges opp i det ytre øret av den synlige delen av øret (kalt pinna), som trakterer bølgene mot trommehinnen. Du har kanskje lagt merke til at katter kan bevege hver pinna for bedre å høre lyder som kommer fra en bestemt retning.



Lydbølgene treffer trommehinnen, som vibrerer som svar på dem. Vibrasjonene overføres gjennom en serie bein i mellomøret som igjen stimulerer en struktur som kalles det ovale vinduet. Det ovale vinduet overfører vibrasjonene til en væske som ligger i det indre øret. Bevegelsen av denne væsken stimulerer deretter spesielle celler som er involvert i hørselen. Cellene omdanner i sin tur vibrasjonene til elektriske impulser som sendes langs en nerve for å tolkes av hjernen. Det er utrolig å forstå at alt dette skjer så raskt at det virker øyeblikkelig.


Et problem med hvilken som helst del av systemet beskrevet ovenfor - det ytre øret, mellomøret, det indre øret, nerven eller hjernen - kan forårsake døvhet.

Derfor er det mange årsaker til døvhet hos katter. En av de mest kjente er arvelig døvhet hos hvite katter, spesielt de med blå øyne. Denne formen for døvhet overføres som et dominerende gen, og forårsaker degenerasjon av strukturene i det indre øret med omtrent fem ukers alder. Mange andre katter er født med ørestrukturer som ikke er tilrettelagt som forhindrer dem i å oppleve lyd på den måten andre gjør. (Merk at døve dyr fremdeles kan oppleve lyd som vibrasjoner som rammer kroppen. Imidlertid hører de ikke lyden slik de fleste andre gjør.)


En annen vanlig årsak til døvhet er kroniske eller alvorlige øreinfeksjoner, spesielt hvis mellomøret er involvert. Slike infeksjoner kan føre til permanent skade på strukturene som overfører lydbølger.

Traumer til høreapparatet eller hjernen kan føre til døvhet. Ulykker kan absolutt føre til døvhet.


Også noen medisiner (inkludert visse antibiotika og hjertemedisiner) har potensial til å være 'ototoksiske' - med andre ord, de kan skade høreapparatet. Eksponering for visse industrielle kjemikalier kan ha samme resultat.

Hørselstap kan forekomme hos katter, som hos mennesker, som et resultat av aldring. Strukturene i det indre øret kan degenerere med tiden, noe som fører til progressiv døvhet.


Strukturene i det indre øret er også sårbare for høye lyder, spesielt hvis de oppstår over lengre tid. Kattunger og katter som utsettes for høye omgivelser, risikerer hørselstap.

Til slutt, spesielt hos eldre katter (i motsetning til Ambrosius), kan svulster i øret eller hjernen forårsake døvhet.

Det vanligste symptomet på døvhet hos katter er akkurat det leseren min beskrev: Døve katter ser ut til å skremme lett når de nærmer seg fordi de ikke kan høre personen som kommer. De kan også være vanskelig å vekke fra søvn. Slike katter må håndteres forsiktig, fordi skremte katter instinktivt kan klø eller bite først og stille spørsmål senere.

Andre tegn på kattedøvhet inkluderer veldig høy vokalisering og grov lek med andre katter (fordi de ikke kan høre nødskrik som indikerer smerte hos lekekameratene).

Folk som lurer på om kattene deres er døve, bør vite at det er mulig å teste for døvhet hos katter. BAER (forkortelse for hjernestammen auditiv fremkalt respons) -testen kan objektivt måle hørsel hos kjæledyr. Testen utføres bare på spesielle sentre. Det innebærer å plassere elektroder på kattens hodeskalle og deretter stimulere hvert øre individuelt med lyder mens det andre øret får hvit støy for å isolere det. En liste over sentre som utfører BAER-testing finner du her.

Selvfølgelig, for mange katteeiere, vil BAER-testing gi strengt akademisk informasjon. Fra et praktisk synspunkt er døvhet hos katter ikke en stor avtale. Mange mennesker som ikke kan høre, anser seg ikke som funksjonshemmede i det hele tatt, til tross for at hørsel for oss er den andre bare for synet som er viktig blant våre sanser.

For katter trumfer nesen alle andre sensoriske organer av betydning. Synet er sannsynligvis det andre, og hørsel kan være tredje (selv om taktil stimulering - som den som mottas av kinnskjegg - også er en konkurrent om tredjeplassen).

Døve katter bør sees av en veterinær for å sikre at de ikke har en progressiv patologisk prosess, og for å sikre at de ikke har et problem som en øreinfeksjon som forårsaker smerte. Ellers krever de bare to livsstilsjusteringer. De skal ikke få lov til å være ute, fordi de vil være mer sårbare for rovdyr og traumer. Eierne deres bør heller ikke snike seg til dem. Det er alt.

Les mer om katter og helse:

  • 5 ting jeg gjorde galt da jeg tok katten min til veterinæren
  • Har katten din noen gang gitt veterinæren din en morsom historie?
  • 11 kattesituasjoner som trenger øyeblikkelig veterinæroppmerksomhet

Har du spørsmål til Dr. Barchas? Spør veterinæren vår i kommentarene nedenfor, og temaet ditt kan bli vist i en kommende kolonne. (Merk at hvis du har en nødssituasjon, vennligst kontakt din egen veterinær umiddelbart!)