9 tips for å bringe en kattunge hjem

Med mindre du har hatt katter før, kan du bli overrasket over hvor forskjellige katter er fra hunder eller andre kjæledyr du måtte ha hatt. Det hjelper å forstå hvordan katten din ser verden hans, og hans synspunkt kan være mer som fetterne til villkatten enn du forventer. Her er åtte ting du bør vite om før du tar med en kattunge hjem.


1. Hvor mye katter skal sove

Som andre katter på hans alder sover min 10 år gamle tabby, Jack, alt fra 15 til 20 timer hver dag. Det virker som mye, ikke sant? Det viser seg at katter kommer i de 15 pluss timene i små doser.

Katter veksler mellom to moduser for søvn: døsing og dyp søvn. Døsningen strekker seg vanligvis i 15 til 30 minutter, alternerende med 5-minutters perioder med dyp søvn. Når en katt sover, er han klar til å hoppe opp og komme i bevegelse umiddelbart.


Katter i alle aldre følger disse grunnleggende søvnmønstrene, men hvor mye søvn en katt trenger, kan variere litt med kattens alder. Kattunger sover mer enn den gjennomsnittlige voksne katten. Faktisk sover nyfødte kattunger nesten 24 timer hver dag, bare våkner for å bli sykepleier i korte perioder og deretter gå tilbake til å sove.

Hvis du nylig har lagt en ny kattunge til husstanden din, ikke bekymre deg hvis han ser ut til å sove hele tiden. En kattes kropp frigjør veksthormoner når han sover, så han jobber bare med å bli større. Kattunger sover dypt, men hvis det virker spesielt vanskelig å vekke kattungen din fra søvn, ta ham til veterinæren din for å sikre at ingenting er galt.


Ungdomskatter trenger ikke så mye søvn som kattunger, men du vil fortsatt finne disse unge voksne strukket ut i solen når de får sjansen. Du kan også legge merke til at den unge katten din virker mest aktiv om kvelden.



Katten min Phillip får det jeg kaller 'kattens galskap' og løper gjennom huset omtrent den tiden jeg kommer hjem fra jobb. Først trodde jeg at han bare var glad for å se meg, men nå vet jeg at det er fordi katter er det som kalles crepuscular, noe som betyr at de er mest aktive i skumring og soloppgang. De er ikke nattlige, selv om noen katter ser ut til å ha aktive spurter midt på natten.


Når katten din våkner ved daggry hver morgen, er det fordi det er da hans naturlige bytte også er våken. Han er koblet til å være våken med soloppgangen. Imidlertid, hvis katten din vandrer i gangene hylende til alle døgnets tider, kan han ha et medisinsk problem, så ta ham til veterinæren ved din første sjanse.

2. Leke med katten din - passende

Sjansen er at katten din ofte oppfører seg ung i hjertet, spruter etter leker eller slår på støvmasser bare han kan se. Slik lekeatferd er normal, ifølge Marilyn Krieger, sertifisert katteatferdskonsulent, eier av The Cat Coach, LLC og forfatter.


'Uansett alder, vil de fleste katter leke,' forklarer hun. 'Selv om lek lærer viktige overlevelse og sosiale ferdigheter, er lek også morsomt.'

Marilyn sier at lek er en viktig oppførsel for kattunger. 'I tillegg til å lære viktige overlevelsesferdigheter som jakt, lærer lek sosialiseringsferdigheter og grenser,' sier hun. “Folk kan hjelpe kattunger med å lære grenser ved aldri å bruke hendene når de leker med dem. Det er viktig at kattunger / katter ikke synes det er OK å bite. '


Hvis kattungen blir overstimulert i løpet av spilletiden og prøver å bite, ring en time-out. Bare slutte å spille, vri henne på ryggen og forlate rommet i noen sekunder til et minutt for å gi henne tid til å roe seg ned. 'Kattungen vil snart lære at når hun biter eller blir overstimulert, vil hennes favorittperson slutte å gi henne den oppmerksomheten hun vil ha,' sier Marilyn.

Vær bekymret hvis kattungen din ikke er interessert i spilletid eller virker sløv. Marilyn sier at en slik endring i atferd garanterer et besøk til veterinæren.


3. Hva meowing betyr

Å bli kjent med kattens typiske 'vokabular' er en viktig del av katteeierskapet, sier Jane Brunt, DVM, grunnlegger av Cat Hospital i Towson i Baltimore, for hvis katten din begynner å lage forskjellige lyder, kan det indikere et medisinsk problem.

'Å vite hva som er normalt for katter generelt ... er viktig,' legger hun til. “På den måten, når katten viser en atferd som er forskjellig fra“ normal ”, kan du svare riktig. Et åpenbart eksempel er vokalisering når katten har endret urinfunksjon. ”

Kattunger bruker mjauer og andre vokaliseringer for å kommunisere med sine mødre og andre omsorgspersoner. Disse musene indikerer vanligvis når en kattunge er sulten, kald eller usikker på omgivelsene. Når en kattunge blir vant til omgivelsene, kan hun mjave for å forsikre seg om at moren eller vaktmesteren er i nærheten.

Høye, klagende mia som høres annerledes ut enn kattungens typiske vokaliseringer, kan bety at hun har vondt. Ta henne til veterinæren så snart som mulig.

Når kattunger blir eldre, har de en tendens til å mjaue mindre når de er i eksklusivt selskap med andre katter (med mindre de er sinte eller opprørte - så knurrer og suser).

'Det er rapportert at katter ikke' snakker 'til hverandre, selv om det er normalt at katter vokaliserer når de trues av en inntrenger eller rovdyr, og de har ikke en rømningsvei,' sier Dr. Brunt. “På den annen side snakker de ofte med mennesker. Kjæledyr katter ofte når de ønsker mat, og siden de ofte blir belønnet, blir oppførselen forsterket. '

4. Hvordan kattunger lærer

Selv om kattens hjerne er forholdsvis mindre enn den hos andre pattedyr, er strukturen ganske lik den hos et menneske ved at vi begge har hjernebarker og lapper. Akkurat som hos mennesker, er kattens hjernebark ansvarlig for beslutningstaking, læring og både kortsiktige og langsiktige minner.

Hjernebarken spiller en kritisk rolle i kattungens utvikling ved at hukommelsen former så mye av hans evne til å lære. En kattunge noterer seg hva andre katter, andre kjæledyr og til og med mennesker gjør ved å samhandle med dem, og dette hjelper de andre delene av hjernen hans til å utvikle seg ordentlig.

Da vi først kom med Phillip hjem omtrent 12 uker, fulgte han hele tiden min eldre katt, Jack, rundt huset og etterlignet mange av Jacks oppførsel.

'Kattunger i de tidlige månedene trenger interaksjon med sine egne og andre arter for å utvikle sosiale ferdigheter (cerebral) og fysisk koordinering (cerebellum) gjennom lek, leting og spottjakt,' sier Heidi Pavia-Watkins, DVM, fra Airport Irvine Animal Hospital i Costa Mesa, California.

Hvis kattungen din virker litt sjenert og ikke hopper føttene først inn i husstandens strid, observerer han sannsynligvis fortsatt alt rundt seg og lærer av alle de forskjellige aktivitetene. La ham forsiktig leke med interaktive leker.

En kattunge som sliter ved måltidene eller ikke ser ut til å forstå begrepet søppelboksen, kan håndtere en skade eller sykdom. Ta ham til veterinæren så snart du kan.

5. Hvorfor du må bekjempe kjedsomhet

'Understimulerte katter risikerer å utvikle kjedsomhetsrelatert eller stressavlastende oppførsel, som for eksempel grooming, tygging av upassende gjenstander, plukking av ledsagende kjæledyr, tilbaketrekning i isolasjon, overspising, selvlestelse, tvangsmessig oppførsel og tap av appetitt , Forklarer Pam Johnson-Bennett, sertifisert katteatferd og eier av Cat Behavior Associates.

Pam sier at katter er laget for å være aktive. Det er så mange fakta om kattens kropp som gjør at hun kan ha utrolig fart, skjult og nøyaktighet, sier hun. “Tenk deg å ha alt det utstyret, og det blir aldri brukt. Slik er det for mange katter. '

I katten min Jack tilføyde vi Phillip i husstanden vår, slik at han ville ha noen å løpe rundt med mens vi var borte mesteparten av dagen. 'Å ha en kompis kan gjøre en enorm forskjell når det gjelder å berike kattens liv,' sier Pam.

Jack hadde stor nytte av vennskapet med Phillip, og Phillip hadde også godt av Jacks følgesvenn, da selv kattunger trenger miljøberikelse for å være sunne og lykkelige.

Pam anbefaler å sosialisere en kattunge med en rekke mennesker, lyder og opplevelser for å hjelpe kattungen med å håndtere endringer og introduksjoner til nye mennesker når hun blir eldre.

Ikke bekymre deg hvis kattungen din er nølende med nye mennesker eller nye situasjoner. Det er sannsynlig fordi hun fortsatt blir vant til alt, spesielt når du først tar henne med hjem. 'Husk at hjemmemiljøet ditt er ukjent og stort,' sier Pam. 'Det er mye for en liten kattunge å tilpasse seg til å begynne med.'

Vær bekymret hvis kattungen din virker sløv eller helt uinteressert i omgivelsene hennes; ta henne til veterinæren så snart som mulig.

6. Hold øye med leddene til kattungen din

Den første katten min, Jordan, begynte å gå litt saktere og med mindre 'vår' i trinnet de siste årene av livet. Han kunne fremdeles hoppe opp på sengen og komme opp trappene, og innimellom fikk han 'kattens galskap' og løp rundt i huset, men han hadde ikke den glatte, flytende nåde han hadde som yngre katt. Veterinæren forsikret meg om at dette var en naturlig bremseprosess for Jordans aldring og ikke symptomer på leddgikt.

Noen av symptomene veterinæren nevnte - utseendet på stivhet når en katt våknet fra en lur, haltet som rammet en eller flere lemmer eller vanskeligheter med å hoppe til flekker han lett hadde tilgang til før - ble understreket av Elaine Wexler-Mitchell, DVM, ABVP, fra Cat Care Clinic i Orange, California. Hun sier at dette er 'tegn på at degenerativ leddsykdom, bedre kjent som slitasjegikt, eksisterer.'

Dr. Wexler-Mitchell forklarer videre at denne tilstanden utvikler seg når brusk mellom bein brytes ned og ikke lenger demper leddene, slik at friksjon oppstår. Den resulterende betennelsen i leddene kalles leddgikt.

Leddgikt er ikke den eneste sykdommen som påvirker kattens ledd. Andre forhold inkluderer forskyvning av kneskålen, hoftedysplasi og leddetraumer (inkludert ligamenttårer). En arvelig lidelse, forskyvning av kneskål oppstår når kneskålen (patella) ikke utvikler seg normalt.

Denne tilstanden kan være ledsaget av andre abnormiteter i kattens bakben, for eksempel hofteleddet, lårbenet eller tibia. Hoftedysplasi er en annen arvelig tilstand som involverer unormal utvikling av kattens hofteledd.

Kattunger lider vanligvis ikke av leddgikt, men kan arve tendensen til å utvikle forskyvning av kneskålen eller hoftedysplasi. En kattunge kan også oppleve felles traumer hvis en av lemmer hennes blir vridd.

Kattungen din kan se ut til å vippe rundt på ustabile ben. Unge kattunger kan være vaklende og ikke alltid sikre på føttene. Hun vil få fotfeste når hun vokser. Imidlertid er halting, unngå aktivitet og gråt av smerte advarselstegn. Hvis kattungen din viser noen av disse, må du undersøke henne av en veterinær så snart som mulig.

7. Hva som er normalt - og hva som ikke er - for kattesport

Jeg vet mer enn jeg noen gang ønsket å lære om katter og avføring, takket være katten min Jack. Siden vi adopterte ham 12 uker gammel, har Jack opplevd mange episoder og anfall av magesyke og tvilsom 'produksjon' som en kattunge (rett etter at vi adopterte ham), som voksen og nå som en nesten eldre katt.

Da vi har gått gjennom dette spekteret av avføringsproblemer med Jack, har jeg lært forskjellene mellom normale og unormale endringer i avføringene til en katt. Jeg snakket også med Arnold Plotnick, DVM, grunnlegger av Manhattan Cat Specialists i New York City, om årsakene og mulige behandlinger for slike bekymringer.

Dr. Plotnick kaller kattunger for 'små spisemaskiner og pooping maskiner.' Han bemerker at kattunger vanligvis vil avfeire flere ganger hver dag. På grunn av deres lille størrelse, bør endringer i avføring overvåkes.

Hvis kattungen din savner en dag i søppelboksen - det vil si at hun ikke kaster en dag - bare hold øye med henne. Forstoppelse som varer lenger enn en dag eller så, kan imidlertid være en grunn til bekymring. Det kan ha alvorlige konsekvenser hvis det ikke blir anerkjent og behandlet i tide, sier Dr. Plotnick.

Hvis du ikke ser avføring i søppelboksen etter mer enn en dag eller to, eller hvis kattungen stammer når du prøver å gjøre avføring, ta henne til veterinæren så snart som mulig.

Hvis kattungen din begynner å få diaré, kan du planlegge et veterinærbesøk med en gang. 'Jeg tror diaré hos kattunger alltid er en bekymring, fordi deres lille kroppsstørrelse gjør dem veldig utsatt for dehydrering,' forklarer Dr. Plotnick. “Kattunger tåler ikke dehydrering veldig bra og kan bli farlig syke raskt hvis [diaréen] ikke blir behandlet umiddelbart. Alle tilfeller av diaré hos kattunger bør undersøkes. ”

Når en kattunge vokser til voksen alder, reduseres risikoen for sporadisk mild diaré og forstoppelse. 'Alle katter opplever av og til et anfall av diaré eller forstoppelse,' sier Dr. Plotnick. 'I de fleste tilfeller løser det seg alene eller med minimal inngripen [som] en endring i kosthold eller et kort medikament.'

8. Hvordan katter bryr seg om sine private deler

Du underholder en gjest i hjemmet ditt når katten din tilfeldigvis rusler inn i midten av rommet, hopper ned på gulvet, løfter bakbenet og begynner å pleie sine, vel, private deler. Hvorfor ville han gjøre noe sånt og ute i vanlig blikk som om han vil ha et publikum? Og forresten er denne oppførselen ikke begrenset til hannkattpopulasjonen - kvinnelige katter gjør det også.

Det aller meste av tiden er gro-in-the-air grooming-økten ganske enkelt det - en grooming-økt. For det meste er katter i alle aldre kjipe om å stelle seg, inkludert kjønnsorganer og anus. (Selv om juryen fremdeles er klar over hvorfor de føler behov for å gjøre det foran alle.)

Kvinnelige katter vil hjelpe til med å rengjøre bakenden av de unge kattungene. Moren vil også stimulere musklene rundt anusen for å oppmuntre avkomene sine til å få avføring. Når kattungene fortsetter å vokse, begynner de å ta over pleien for seg selv.

Kattungen din tar kanskje ikke veldig godt vare på hans private deler i begynnelsen, spesielt hvis han forlot morens omsorg i en tidlig alder. Hjelp ham med å rengjøre området når det trenger ekstra oppmerksomhet.

Noen ganger ender mannlige kattunger med en eller begge testiklene nedstammet i pungen, en tilstand som kalles felint kryptorchidisme. Testiklene skal være fullstendig nedstammet etter ca. 2 måneders alder. Hvis den ikke behandles, kan kryptorkisme føre til testikkelkreft eller en tilstand som kalles 'testikeltorsjon', som kan være smertefull.

La kattungen din undersøkes av en veterinær før du er 6 måneder gammel. Veterinæren din vil sjekke for kryptorchidisme og vil om nødvendig kirurgisk fjerne den ikke nedstøtte testikelen under kastrering.

9. Feline livsstadier

  1. Kattunge:Fødsel til 6 måneder
  2. Junior:6 måneder til 2 år
  3. Prime:3 år til 6 år
  4. Moden:7 år til 10 år
  5. Senior:11 år til 14 år
  6. Geriatrisk:15-pluss år

Kilde: International Cat Care (tidligere kjent som Feline Advisory Bureau)

En livslang katteeier, Stacy N. Hackett skriver ofte om katter, katteraser og en rekke kjæledyrrelaterte emner. Inspirasjonen til hennes forfatterskap kommer fra kattene hennes - Jack, Phillip, Katie og Leroy - og hennes Cocker Spaniel / Labrador Retriever-blanding, Maggie.

Miniatyrbilde: Fotografering Wavebreakmedia | Getty Images.

Redaktørens merknad:Denne artikkelen dukket opp i Kittens, et spesialnummer fra Catster magazine. Se etter kattunger på en aviskiosk i nærheten av deg!

Les mer om kattunger på Catster.com:

  • Lurer du på hva du skal mate kattunger? Vi ber en veterinær om å svare på noen vanlige spørsmål
  • Hva du bør vite om kattungeoppførsel
  • Hvordan stoppe kattunge bite