7 kule fakta om kattøyefarger

Katten min Kissy hadde de mest fantastiske øynene jeg noensinne hadde sett: Hvis jeg tok henne med øynene åpne på en solskinnsdag, var de vakre sjøgrønne som jeg aldri kunne fange på et bilde. De fleste av bildene jeg har av henne, viser øynene med en gylden tone. Men uansett hvilken farge kattens øyne har, er det en fantastisk historie bak hvordan de ble slik. Sjekk ut disse kule fakta om kattøyefarger:


1. Kattøyefarger starter med iris

Når vi snakker om kattøyefarger, må vi diskutere iris. Det fargede området rundt øyets pupil kalles iris. Iris har to lag, stroma og epitel. Begge disse lagene inneholder pigmentproduserende celler kalt melanocytter. I stroma er disse melanocyttene løst ordnet, og i epitelet er de tettere pakket.

2. Det handler om melanin

Pigmentet produsert av melanocyttene kalles melanin. For en stund tilbake skrev jeg en artikkel om genetikken til kattens pelsfarge, der jeg forklarte at melanin spiller en viktig rolle for å bestemme hvor mørk kattens pels skal være. Det samme gjelder kattøyefarger: Jo flere melanocytter det er i kattens iris, jo mørkere blir fargen. Men katter får ikke brune eller svarte øyne som folk gjør; den mørkeste fargen du ser i kattens øyne, er et dypt, rikt kobber.


3. Kattens øyenfargeintensitet er knyttet til melanocyttaktivitet

Når de melaninproduserende cellene er veldig aktive, vil kattøyens farger bli mer intense. For eksempel vil en katt med en middels mengde høyt aktive melanocytter ha lyse gylden-gule øyne, men en katt med en middels mengde mindre aktive melanocytter kan ha blek sitrongule øyne.

4. Renrasede katter har en tendens til å ha mer intense øyenfarger

Fordi rasekatter blir avlet for å oppfylle en bestemt rasestandard, som ofte inkluderer øyenfarge, velger oppdrettere for katter som har mer intense farger eller spesielle farger. For eksempel krever Bombay katteavlstandard kobberfargede øyne; og Tonkinese har vannfargede øyne.


5. Blåøyede katter har ingen melanin i irisene

Du vet hvordan vindusglass ser tydelig ut når du ser rett gjennom det, men det ser ut som blått eller grønt rundt kantene? Det er på grunn av lysets refraksjon gjennom en klar overflate. Det samme skjer med blåøyede katter: De har ingen pigmentceller i irisene, og fordi øyet har en avrundet form, bryter lyset gjennom den avrundede overflaten og produserer den blå øyenfargen hos katter.



6. Det er også en forbindelse mellom melanin og kattungeøyne

Kattunger blir født med blå øyne fordi melanocyttene deres ikke har begynt å fungere ennå. Når de vokser, begynner deres melanocytter å fungere, og den sanne fargen på øynene begynner å dukke opp. Den voksne øyenfargen begynner å vises mellom 4 og 6 ukers alder, og en kattes ekte øyenfarge kommer vanligvis til syne når han eller hun er 4 måneder gammel.


7. Det er generelt lite forhold mellom pelsfarger og kattøyefarger

Ulike gener kontrollerer pelsfarger og kattøyefarger, så melanocyttene i pelsen kan være mye mer (eller mindre) aktive enn de i øynene. Dermed har en svart katt som Belladonnaen min bleke hasseløyne, men en rasen oransje perser kan ha mørke kobberfargede øyne. Det eneste unntaket fra denne regelen er hvite katter. Fordi det epistatiske hvite genet er en dominerende og maskerer andre farger, er det statistisk mer sannsynlig at hvite katter har blå øyne enn tilfeldige katter i andre farger.

Fortell oss:Er det noe annet du vil vite om kattøyefarger? Still spørsmålene dine i kommentarene!


Miniatyrbilde: Fotografi av ANURAKE SINGTO-ON / Shutterstock.

Dette stykket ble opprinnelig publisert i 2017.


Om forfatteren

Om JaneA Kelley:Punk-rock kattemamma, science nerd, dyre rednings frivillig og allround geek med lidenskap for dårlige ordspill, intelligent samtale og rollespill eventyrspill. Hun aksepterer takknemlig og elegant hennes status som sjefskatteslave for familien av katteforfattere, som har skrevet sin prisbelønte kattrådsblogg, Paws and Effect, siden 2003.

Les mer om katter og vitenskap på Catster.com:

  • 8 interessante fakta om kattens nese og kattelukt
  • Kan katter se i mørket? Svaret på det og andre spørsmål om kattesyn
  • Hvorfor drikker katten din så rart?